En esta foto de archivo del 10 de julio de 2018, Gordon Sondland, el embajador de EE. UU. En la Unión Europea, se une al presidente Donald Trump, segundo desde la derecha, cuando llega a la Base Aérea Melsbroek, en Bruselas, Bélgica. Sondland, envuelto en una investigación de juicio político del Congreso, fue un converso tardío a Trump, inicialmente apoyando a otro candidato en las primarias republicanas y una vez se negó a participar en una recaudación de fondos en su nombre. (Foto AP / Pablo Martinez Monsivais, Archivo).-

 

 

Por MARY CLARE JALONICK y ERIC TUCKER, WASHINGTON (AP).-
—El presidente Donald Trump intensificó su lucha con el Congreso el martes por la investigación de juicio político de los demócratas, ya que la administración impidió que un diplomático estadounidense testificara a puerta cerrada sobre los tratos del presidente con Ucrania. Los presidentes de los comités de la Cámara de Representantes dijeron que citarían al enviado para obligarlo a comparecer.

A Gordon Sondland, embajador de Estados Unidos en la Unión Europea, se le prohibió aparecer en una sesión a puerta cerrada con tres paneles de la Cámara que investigan las súplicas de Trump a Ucrania. Los mensajes de texto publicados la semana pasada revelaron conversaciones entre Sondland y otros dos diplomáticos estadounidenses que actuaban como intermediarios cuando el presidente instó a Ucrania a investigar a la familia del rival político Joe Biden y las elecciones estadounidenses de 2016.

El presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, dijo que la no presentación de Sondland era “una evidencia aún más fuerte” de la obstrucción del Congreso por parte de Trump y el secretario de Estado Mike Pompeo. Eso solo fortalecerá el caso de los demócratas mientras realizan una investigación de juicio político y consideran un eventual voto político, dijo.

“Al evitar que escuchemos a este testigo y obtener estos documentos, el presidente y el secretario de Estado están tomando medidas que nos impiden obtener los hechos necesarios para proteger la seguridad de la nación”, dijo Schiff. “Para esta investigación de juicio político estamos decididos a encontrar respuestas”.

La ausencia de Sondland generó dudas sobre si aparecerían otros testigos convocados por el comité. Está previsto que Marie Yovanovitch, la ex embajadora de EEUU en Ucrania que fue retirada del cargo, testifique el viernes, y el comité ha llamado a otros dos funcionarios del Departamento de Estado.

Trump indicó el martes por la mañana que podría haber sido su propia decisión bloquear el testimonio de Sondland, y tuiteó que “le encantaría enviar al embajador Sondland” a declarar, “pero desafortunadamente estaría testificando ante un tribunal de canguros totalmente comprometido”.

El abogado de Sondland, Robert Luskin, dijo en un comunicado que su cliente estaba “profundamente decepcionado” de que no podría testificar.

“El embajador Sondland viajó a Washington desde Bruselas para prepararse para su testimonio y estar disponible para responder las preguntas del Comité”, dijo Luskin.

Los demócratas han luchado para investigar a Trump y su administración durante todo el año, ya que la Casa Blanca ha bloqueado e ignorado ampliamente las citaciones de documentos y testimonios de testigos. Si bien los demócratas ya están en la corte para forzar parte de esa evidencia, están dejando cada vez más claro que no tienen la intención de esperar mucho más. Los artículos de juicio político, incluidos los de obstrucción, podrían redactarse antes de fin de año.

En declaraciones a los periodistas el martes, Schiff expuso cuatro parámetros de la investigación del comité, elementos que podrían convertirse en artículos de juicio político.

El panel está investigando si Trump solicitó ayuda extranjera de Ucrania para su reelección en 2020, si una reunión de la Casa Blanca nunca realizada entre el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy y Trump estaba condicionada a que el país realizara investigaciones, si la asistencia militar estadounidense a Ucrania estaba condicionada a esas investigaciones. y si la administración ha obstruido la justicia.

Los principales republicanos generalmente criticaron a Schiff y defendieron al presidente. El representante de Ohio, Jim Jordan, dijo el martes que “el presidente estaba haciendo su trabajo” para prevenir la corrupción en Ucrania.

Al otro lado del Capitolio, el Comité Judicial del Senado, Lindsey Graham, uno de los amigos y defensores más firmes de Trump, dijo que llamaría al abogado personal del presidente, Rudy Giuliani, para declarar sobre la corrupción en Ucrania. Giuliani se estaba comunicando con Zelenskiy sobre las investigaciones que Trump buscó.

“Dado el comportamiento de la Cámara de Representantes, es hora de que el Senado pregunte sobre la corrupción y otras irregularidades que involucran a Ucrania”, dijo Graham en un tuit. Los demócratas de la Cámara también están buscando el testimonio de Giuliani.

Los mensajes de texto publicados por los demócratas de la Cámara la semana pasada muestran a Sondland trabajando con otro de los diplomáticos de Trump, el ex enviado ucraniano Kurt Volker, para lograr que Ucrania acepte investigar cualquier posible interferencia en las elecciones estadounidenses de 2016 y también para investigar a la compañía de energía ucraniana que nombró al hijo de Biden Cazador a su tablero. A cambio, los funcionarios estadounidenses suspendieron la oferta de una reunión en Washington entre Trump y Zelenskiy.

No ha habido evidencia de irregularidades por parte de Biden o su hijo.

Entre los mensajes más llamativos se encontraba uno en el que Sondland buscaba tranquilizar a un tercer diplomático de que sus acciones eran apropiadas.

“El Presidente ha sido claro como el cristal, no quid pro quo de ningún tipo. El presidente está tratando de evaluar si Ucrania realmente va a adoptar la transparencia y las reformas que el presidente Zelenskiy promete durante su campaña “, escribió, y agregó:” Sugiero que dejemos de ir y venir por mensaje de texto “.

Se reveló el martes que Sondland envió ese mensaje después de llamar a Trump directamente y que le dijeran que no se prometió ningún intercambio de favores. Sondland contactó a Trump porque estaba preocupado por las alarmas del otro embajador, William “Bill” Taylor, encargado de negocios en la embajada de Estados Unidos en Ucrania, según una persona familiarizada con el intercambio. La persona insistió en el anonimato para discutir la conversación.

Los mensajes se enviaron en el momento de una llamada de julio entre Trump y Zelenskiy que se reveló públicamente el mes pasado después de que un denunciante presentara una queja. En esa llamada, Trump instó a Zelenskiy a investigar la corrupción y los Bidens.

Hasta la semana pasada, Sondland era mucho más conocido en su estado natal de Washington que en la capital de la nación, donde se ve envuelto en una investigación de juicio político centrada en la llamada del 25 de julio entre Trump y el presidente ucraniano. Pero incluso si no está acostumbrado a la atención mundial, el acaudalado hotelero, filántropo y colaborador de campañas políticas se ha sentido cómodo durante mucho tiempo en torno a los bien conectados a ambos lados del pasillo político.

“Le gustaba mucho tener relaciones personales con quienes están en el poder”, dijo David Nierenberg, un asesor de inversiones del estado de Washington que conoce a Sondland desde hace años. “Algunas personas coleccionan libros. Algunas personas recogen autos. Coleccionó esas relaciones.

Al igual que el presidente que lo eligió, Sondland abrió un camino poco convencional para convertirse en un corredor de poder de Washington.

Hijo de inmigrantes alemanes que huyeron de los nazis en la década de 1930 y luego fundaron su propio negocio de limpieza en seco en Seattle, Sondland es mejor conocido en el noroeste del Pacífico como el fundador de la cadena Provenance Hotels. Él y su esposa también establecieron una fundación que otorgó millones de dólares en atención médica y programas regionales de arte y cultura.

Si bien Sondland aparece en los textos en sintonía con los deseos del presidente, no siempre ha apoyado al propio Trump. Ha contribuido a lo largo de los años a eventuales adversarios de Trump, incluidos Mitt Romney y John McCain. En 2015, donó miles de dólares a un súper PAC asociado con Jeb Bush, el principal oponente republicano de Trump.

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Los escritores de Associated Press Lorne Cook en Bruselas, Eugene Johnson en Seattle, Brian Slodysko en Washington y Andrew Selsky en Portland, Oregon, contribuyeron a este informe.