Patinadora
Las famosas playas de California se han vaciado. GETTY IMAGES.-

 

– Desde la costa oeste, los californianos miran atónitos a Nueva York, el epicentro de la pandemia de coronavirus en Estados Unidos.

La realidad en el este es muy diferente a la de un estado que, pese a ser el más poblado del país, es señalado como modelo de éxito en sus esfuerzos por aplanar la curva de contagio y prevenir muertes.

Hace casi un mes, los 40 millones de residentes de California, considerado como la quinta economía del mundo, escuchaban sorprendidos las palabras de su gobernador, Gavin Newsom, cuando estimaba que más de la mitad de la población se contagiaría si el territorio no ponía en práctica medidas estrictas de aislamiento.

“Si sacan sus cuentas en el estado de California, ese es un número especialmente alto”, dijo el pasado 19 de marzo.

En ese momento, California registraba menos de 1.000 casos confirmados y casi una veintena de muertes, y se convertía en el primer estado del país en implementar acciones tan drásticas para contener la pandemia.

Entonces, también era el tercer estado más golpeado por el virus, después de Washington y Nueva York.

Las autoridades ordenaron el cierre de los negocios no esenciales y de las escuelas, aunque algunas compañías e instituciones, como Netflix y la Universidad de California en Los Ángeles, ya habían enviado a un gran número de empleados a trabajar desde casa.

Mapa del coronavirus: propagación global, 17 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
2.141.919 147.137
Casos Muertes
EE.UU. 670.183 33.222
España 184.948 19.315
Italia 168.941 22.170
Alemania 138.273 4.101
Francia 108.847 17.920
Reino Unido 108.692 14.576
China 83.760 4.636
Irán 79.494 4.958
Turquía 74.193 1.643
Bélgica 36.138 5.163
Rusia 32.008 273
Canadá 30.973 1.231
Brasil 30.891 1.952
Holanda 29.217 3.315
Suiza 27.078 1.288
Portugal 19.022 657
Austria 14.540 410
India 13.495 448
Irlanda 13.271 486
Suecia 13.216 1.400
Israel 12.855 148
Perú 12.491 274
Corea del Sur 10.635 230
Japón 9.231 190
Chile 8.807 105
Ecuador 8.225 403
Polonia 8.214 318
Rumania 8.067 400
Dinamarca 7.073 336
Pakistán 7.025 135
Noruega 6.905 158
Australia 6.523 65
República Checa 6.437 170
Arabia Saudita 6.380 83
México 6.297 486
Indonesia 5.923 520
Filipinas 5.878 387
Emiratos Árabes Unidos 5.825 35
Serbia 5.318 103
Malasia 5.251 86
Singapur 5.050 10
Bielorrusia 4.779 42
Qatar 4.663 7
Ucrania 4.662 125
Panamá 4.016 109
República Dominicana 3.755 196
Finlandia 3.489 75
Luxemburgo 3.444 69
Colombia 3.233 144
Tailandia 2.700 47
Egipto 2.673 196
Argentina 2.669 122
Sudáfrica 2.605 48
Marruecos 2.528 133
Argelia 2.268 348
Grecia 2.207 105
Moldavia 2.154 54
Bangladesh 1.838 75
Croacia 1.814 36
Hungría 1.763 156
Islandia 1.739 8
Bahréin 1.700 7
Kuwait 1.658 5
Kazajistán 1.498 17
Estonia 1.459 38
Irak 1.434 80
Nueva Zelanda 1.409 11
Uzbekistán 1.390 4
Eslovenia 1.304 66
Azerbaiyán 1.283 15
Armenia 1.201 19
Bosnia y Herzegovina 1.199 46
Lituania 1.149 32
Macedonia del Norte 1.081 46
Omán 1.069 5
Eslovaquia 1.049 8
Puerto Rico 1.043 56
Camerún 996 22
Afganistán 906 30
Cuba 862 27
Bulgaria 825 40
Túnez 822 37
Chipre 735 12
Crucero Diamond Princess 712 13
Costa de Marfil 688 6
Andorra 682 33
Letonia 682 5
Líbano 668 21
Costa Rica 642 4
Ghana 641 8
Níger 609 15
Yibuti 591 2
Burkina Faso 546 32
Albania 539 26
Uruguay 502 9
Kirguistán 489 5
Bolivia 465 31
Kosovo 449 11
Nigeria 442 13
Honduras 442 41
Guinea 438 1
San Marino 426 38
Malta 422 3
Jordan 402 7
Territorios Palestinos 402 2
Taiwán 395 6
Reunión 394
Georgia 370 3
Senegal 342 2
Mauricio 324 9
Montenegro 303 4
Isla de Man 289 4
República Democrática del Congo 287 23
Vietnam 268
Kenia 246 11
Mayotte 245 4
Sri Lanka 242 7
Guernsey 234 9
Isla de Jersey 223 10
Guatemala 214 7
Venezuela 204 9
Paraguay 199 8
Islas Feroe 184
El Salvador 177 7
Mali 171 13
Martinica 158 8
Guadalupe 145 8
Jamaica 143 5
Ruanda 138
Brunéi 136 1
Guam 135 5
Gibraltar 132
Camboya 122
Congo 117 5
Trinidad y Tobago 114 8
Madagascar 111
Guayana Francesa 96
Etiopía 96 3
Aruba 95 2
Gabón 95 1
Tanzania 94 4
Mónaco 93 3
Myanmar 85 4
Togo 83 5
Bermudas 83 5
Somalia 80 5
Liechtenstein 79 1
Barbados 75 5
Liberia 73 6
Islas Caimán 61 1
Antillas Holandesas 57 9
Guyana 57 6
Cabo Verde 56 1
Polinesia Francesa 55
Uganda 55
Bahamas 53 8
Islas Vírgenes Estadounidenses 51 1
Guinea Ecuatorial 51
Libia 49 1
Zambia 48 2
Haití 43 3
Guinea-Bissau 43
Benín 35 1
Eritrea 35
Isla de San Martín 35 2
Siria 33 2
Sudán 32 5
Mongolia 31
Mozambique 31
Maldivas 28
Chad 27
Sierra Leona 26
Zimbabue 24 3
Antigua y Barbuda 23 3
Angola 19 2
Laos 19
Belice 18 2
Nueva Caledonia 18
Timor Oriental 18
Fiyi 17
Malawi 16 2
Namibia 16
Nepal 16
Esuatini 16 1
Dominica 16
Botsuana 15 1
Santa Lucía 15
Antillas Holandesas 14 1
Granada 14
San Cristóbal y Nieves 14
Islas Marianas del Norte 13 2
República Centroafricana 12
San Vicente y las Granadinas 12
Montserrat 11
Seychelles 11
Islas Malvinas o Falkland 11
Islas Turcas y Caicos 11 1
Groenlandia 11
Surinam 10 1
Crucero MS Zaandam 9 2
Nicaragua 9 1
Gambia 9 1
Vaticano 8
Mauritania 7 1
Papúa Nueva Guinea 7
San Bartolomé 6
Sahara Occidental 6
Bhután 5
Burundi 5 1
Sudán del Sur 4
Santo Tomé y Príncipe 4
Islas Vírgenes Británicas 4
Anguila 3
Yemen 1
San Pedro y Miquelón 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins y autoridades locales.

Última actualización 17 de abril de 2020 13:30 GMT.

Nueva York puso en práctica medidas similares de aislamiento físico tres días después que California. Pero las realidades de ambos estados no podrían ser más diferentes y los expertos señalan que esa diferencia de días fue clave.

En California han muerto por covid-19 en dos meses y medio y desde que empezaron a registrarse los primeros casos un total de 821 personas, de acuerdo a cifras oficiales del martes 14 de abril.

El estado de Nueva York ha registrado cifras similares de fallecimientos en tan solo un día.

Línea de tiempo de una selección de estados de EE.UU. que implementaron medidas de permanecer en casa

Estado Fecha # Casos # Muertes
California 19 de marzo 924 18
Nueva York 22 de marzo 15.168 114
Washington 23 de marzo 1.996 95
Michigan 24 de marzo 1.791 24
Luisiana 25 de marzo 1.795 65
Fuente: Universidad del Sur de California (USC, por sus siglas en inglés) con datos recopilados por covidtracking.com.

Mientras los científicos y autoridades sanitarias todavía analizan las respuestas de cada gobierno local y qué pudo haber incidido en el impacto de la pandemia en unos sitios y en otros, expertos consultados por BBC Mundo arrojan algunas pistas sobre qué ha hecho bien California y cómo se compara con Nueva York.

“Es motivo de orgullo”

Los investigadores coinciden en que haber implementado medidas tempranas de cuarentena y de aislamiento físico fueron el elemento clave del éxito de California.

“California asumió un rol de liderazgo antes que otros estados y estamos viendo efectos positivos de eso, particularmente en el área de la Bahía de San Francisco”, explica Art Reingold, profesor de epidemiología y director de la división de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California en Berkeley.

Un hombre camina por un desértico Paseo de la Fama de Hollywood.
El turístico y congestionado Paseo de la Fama de Hollywood lleva semanas desierto. GETTY IMAGES.-

 

La ciudad de San Francisco, de menos de un millón de habitantes, registraba hasta el lunes 13 de abril 17 muertes.

“Estamos en el mejor escenario posible, lo que esperábamos que pasara, aunque planificamos para un escenario diferente”, dijo el pasado 10 de abril el doctor Mark Ghaly, responsable de la Agencia de Servicios Humanos y de Salud del estado.

“Esto es motivo de orgullo para los californianos”, señaló al explicar que la curva de contagios se estaba aplanando y que el número de hospitalizaciones avanzaba por debajo de lo anticipado para la fecha, aunque advirtió que esto puede empeorar si se “perdía el foco en las medidas de distanciamiento físico”.

 

La estrategia del poderoso estado, a quien su gobernador se refiere con frecuencia como “estado-nación”, ha sido reconocida por autoridades que dirigen la respuesta nacional a la pandemia, como la doctora Deborah Birx, quien también ha exaltado la labor del estado de Washington, igualmente en la costa oeste.

Otro factor que benefició a California es el de contar “con una buena cobertura de salud que nos permite ser capaces de proveer los cuidados necesarios sin caer en una escasez crónica de camas de hospital, de cuidados intensivos o trabajadores de salud”, acota Karin Michels, profesora y directora del Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA).

El estado incluso llegó a prestar 500 respiradores, uno de los equipos médicos más demandados por los hospitales, a Nueva York y otros estados más afectados.

Ventajas de California

Dos meses y medio después de que se registraran los primeros casos en California, un puerto de entrada además de cientos de vuelos directos desde China, donde se originó el virus, la tasa de mortalidad es de 2 por cada 100.000 habitantes, mientras que en Nueva York es de 55,3, de acuerdo a estimaciones del diario Los Angeles Times.

Además, el estado figura en el puesto 30 en lo que respecta a muertes per cápita por covid-19 de los 50 estados del país, según cálculos de The New York Times.

Una joven mira a una mujer a través de una ventana
Expertos indican que implementar medidas tempranas de aislamiento social fue clave para el éxito de California. GETTY IMAGES.-

 

Una consideración importante es que los estados tienen amplias diferencias entre sí, advierte la epidemióloga Karin Michels.

“La infraestructura urbana es muy distinta en ambos sitios: en California las ciudades están más dispersas en el territorio y mucha gente vive en casas, así que mantener la distancia es más fácil que en Nueva York, donde la densidad de población, especialmente en la ciudad de Nueva York, es alta”, dice.

Otro punto, continúa, es el del transporte público.

“Nueva York depende de un sistema de transporte público mientras que en California no está tan desarrollado y mucha gente utiliza el automóvil”, lo cual resulta beneficioso para el aislamiento.

Un hombre deposita su muestra de examen de covid-19 en una bolsa.
California fue el primer estado en decretar estrictas órdenes de confinamiento y distanciamiento social en EEUU. GETTY IMAGES.-

 

Aunque es posible establecer un vínculo entre densidad de población y concentración de contagios, el profesor Reingold advierte que zonas no tan densamente pobladas de la costa este también se han convertido en puntos neurálgicos de contagio.

Los desafíos

Aunque las autoridades indican que California alcanzará el mayor número de contagios el mes que viene -si bien todavía por debajo del escenario previsto- y Los Ángeles extendió sus órdenes de permanecer en casa hasta el 15 de mayo, ya se han iniciado las conversaciones sobre reanudar las actividades y reactivar la economía.

“La clave ahora es mantener esas medidas por suficiente tiempo. Todavía quedan muchos retos e incertidumbres por delante”, avisa Michels.

Es el panorama para el condado de Los Ángeles, que registró este miércoles 15 de abril el número más alto de fallecidos en un día, con 42 decesos, para un total de 402.

El condado más importante de la costa oeste reúne casi la mitad del número total de muertes en el estado y acumula más de 10.000 casos confirmados entre sus 10,4 millones de habitantes.

Dos profesionales de la salud toman muestras para detectar la covid-19
Los sistemas de salud en California no colapsaron en las últimas semanas como sí pasó en ciudades como Nueva York. GETTY IMAGES.-

 

En proporción, poco, pero las autoridades no bajan la guardia. “Este aumento continúa queriendo decir que necesitamos más camas, respiradores y que no podemos relajarnos”, dijo el martes 14 de abril el alcalde de la ciudad, Eric Garcetti.

Pese a ello, la planificación a futuro apenas inicia y presenta desafíos no menores ni menos preocupantes, advierten los expertos.

Reingold explica que para “reabrir la sociedad” es necesario que se establezca una infraestructura equipada con un “gran número” de personas capacitadas para hacer pruebas y localizar a los contactos de contagiados, además de establecer sitios de cuarentena preventiva o aislamiento y el manejo del problema de las personas sin hogar, que es grave en California.

“No estamos adecuadamente equipados como resultado de años de no destinar fondos suficientes a nivel estatal a los programas de salud pública. Hemos dependido del dinero federal y eso se ha traducido en menos personal y fallos al actualizar la tecnología necesaria para momentos como estos”, dice.

De momento, el gobernador dijo haber discutido estrategias de reapertura con los estados vecinos de Oregón y Washington, pero aclaró que es pronto para flexibilizar las medidas.

Autopistas vacías en Los Ángeles.
California ahora estudia qué estrategia implementar para reabrir su economía, la quinta más grande del mundo. GETTY IMAGES.-

 

El funcionario explicó que el estado necesita primero ampliar el testeo, proteger a los residentes considerados de alto riesgo y expandir la capacidad e insumos de los hospitales.

Mientras tanto, casi tres millones de californianos han solicitado ayudas al estado tras haber quedado desempleados, en una crisis económica que no se ha visto en la historia reciente.

“Hablamos de cómo será esa nueva normalidad, pero no habrá tal cosa, al menos hasta que tengamos inmunidad de grupos y una vacuna”, sentenció el gobernador.