El primer tren con equipo nuevo de China partió de La Habana el sábado, transportando pasajeros en el inicio de un viaje de 915 kilómetros (516 millas) hacia el extremo oriental de la isla mientras el gobierno trata de revisar el sistema ferroviario decrépito y envejecido del país. (Foto: Vicente Brito/ Escambray)

 

Por CHRISTOPHER GILLETTE / LA HABANA (AP) .-
—El primer tren que usó equipo nuevo de China se retiró de La Habana el sábado, transportando a los pasajeros entusiasmados en el inicio de un viaje de 915 kilómetros (516 millas) hacia el extremo oriental de la isla mientras el gobierno intenta revisar el Envejecimiento del país y decrépito sistema ferroviario.
Los 14 autos chinos relucientes y una locomotora salieron de la estación central de trenes de la ciudad y pasarán por nueve ciudades antes de terminar en Guantánamo 15 horas después. Cuenta con cuatro vagones con aire acondicionado y un vagón restaurante rodante. Anteriormente, el viaje podía durar días debido a fallas en los equipos y la erosión de las vías.
Esto marca el primer paso de una reforma. El gobierno comunista de Cuba comenzó a principios del año pasado, reparando unas 4,200 millas (4,200 kilómetros) de pistas antiguas y decenas de estaciones de distribución dispersas alrededor de la isla.
“Es una bendición de Dios porque tuvimos que hacer este viaje y los autos privados son muy caros, pero obtuvimos una muy buena tarifa baja y estamos orgullosos de tomar este tren”, dijo Virginia Pardo, una pasajera de 69 años.
Pero aún queda mucho por hacer para que el sistema de trenes en crisis de Cuba alcance los estándares aceptables con millas de pistas oxidadas y solo un puñado de trenes equipados de manera confiable.
Cuba recibió un envío de 80 nuevos vagones de tren y locomotoras a principios de mayo, parte de un envío prometido de 250 piezas de equipo nuevo a fines de 2019.
“Tenemos más trabajo que hacer porque es necesario que haya una mejor organización para viajar en el tren, para que la gente no trabaje tanto y esté tan desesperada por viajar en él”, dijo Angel Matamoros, un pasajero de 57 años.
El gobierno espera que una renovación del sistema restaure uno de los primeros servicios ferroviarios a nivel nacional de la región, muy usado para mover mercancías y personas alrededor de la isla. Es parte de un plan que se extiende hasta 2030, cuando el gobierno espera que el sistema sea completamente funcional.
Según el Ministerio de Transporte de Cuba, los trenes transportaron 6,7 millones de pasajeros en 2018, una fuerte caída de casi 11 millones de pasajeros en 2004. El gobierno espera aumentar la cantidad de pasajeros en 1 millón en 2019 en las rutas de larga distancia. El servicio de trenes a las ciudades del extremo oriental de Santiago, Holguín, Camagüey y Guantánamo son muy utilizadas por los lugareños.
El viaje Habana-Guantánamo cuesta desde 200 pesos cubanos (US $ 8) ida y vuelta, hasta 20 pesos cubanos (80 centavos de dólar) entre La Habana y Matanzas, la primera parada en el circuito de toda la isla.
Los bajos costos siguen siendo un desafío para muchos cubanos que solo ganan en promedio $ 40 al mes, pero son mucho más baratos que los viajes en autobús, avión o automóvil.
Cuba es el único país en el Caribe que ofrece servicio ferroviario en toda la isla y una vez se jactó de la primera línea ferroviaria de alcance nacional en América Latina, que comenzó a funcionar en 1837 con una línea larga de 27 kilómetros (17 millas) construida para transportar caña de azúcar.