Policía de Hong Kong lanza gases contra manifestantes cerca de oficina de China (AFP Archivo).

 

 

Un manifestante arroja un bote de gas lacrimógeno durante un enfrentamiento con la policía en Hong Kong el sábado 3 de agosto de 2019. Los manifestantes de Hong Kong quitaron una bandera nacional china de su asta y la arrojaron al emblemático puerto Victoria de la ciudad el sábado, y la policía Más tarde disparó gases lacrimógenos contra los manifestantes después de que algunos de ellos destrozaron una estación de policía. (Foto AP / Vincent Thian).

 

 

/ HONG KONG (AP) –

—Los manifestantes y las autoridades se enfrentaron nuevamente en Hong Kong el sábado, cuando los manifestantes quitaron una bandera nacional china de su asta y la arrojaron al emblemático puerto Victoria, y la policía lanzó gases lacrimógenos después de que algunos manifestantes destrozaron una estación de policía.

La escena era demasiado familiar en el territorio chino semiautónomo, que ha sido sacudido por las protestas prodemocráticas durante casi dos meses. Desde que comenzaron las manifestaciones, los manifestantes han destrozado edificios y arrojado ladrillos, mientras que la policía ha disparado gases lacrimógenos y balas de goma.

El sábado por la tarde, decenas de miles de manifestantes vestidos de negro llenaron una carretera importante en un distrito de mercado generalmente bullicioso donde los dueños de tiendas habían cerrado sus escaparates en anticipación de una manifestación prolongada. También bloquearon un túnel y rodearon estaciones de policía donde se suspendieron los servicios que no eran de emergencia.

La policía había advertido más temprano en el día que aquellos que continuaran más allá de la ruta de protesta preaprobada estarían violando la ley. Pidieron a los manifestantes que se apegaran a las rutas y horarios designados luego de que violentos enfrentamientos estropearan manifestaciones anteriores en el movimiento de protesta de verano. Cualquier manifestación que no sea aprobada previamente será “limpiada” como asambleas ilegales, dijo la policía.

Después de que los manifestantes desafiaron esas advertencias, la policía disparó varias rondas de gases lacrimógenos el sábado por la noche para hacer retroceder a algunos manifestantes que arrojaron ladrillos en una estación de policía y pintaron con spray lenguaje inflamatorio en sus paredes exteriores.

Luego, los manifestantes crearon una barricada con sombrillas, barreras de metal en los caminos y un receptáculo de basura público mientras la policía protegida por escudos permanecía en su lugar y levantaba pancartas de advertencia de gases lacrimógenos. Los manifestantes también prendieron fuego al cartón para formar una barrera.

Una pequeña multitud de residentes locales se reunieron frente a la línea de la policía, quejándose de que no podían ir a casa porque la policía estaba bloqueando el camino a la estación de metro.

Un hombre sueco de 42 años llamado Peter, que estaba en Hong Kong por negocios, dijo que no podía llegar a su hotel a pocas cuadras de distancia. “Pero es un pequeño precio a pagar”, dijo Peter, quien agregó que apoya a los manifestantes.

En una manifestación separada el sábado, miles de personas vestidas de blanco se reunieron en un parque de Hong Kong para expresar su apoyo a la policía. Levantaron carteles que decían “Dale una oportunidad a la paz”.

Los manifestantes en favor de la democracia comenzaron a establecer estaciones de primeros auxilios y repartieron cascos unas horas antes de su concentración. Cuando un grupo llegó al puerto cerca de un centro comercial de lujo y hoteles de alta gama, algunos manifestantes treparon por un grupo de astas y quitaron la bandera nacional china.

Después de un debate sobre si pintar la bandera de negro, decidieron tirarla al agua antes de que la policía pudiera intervenir.

Poco después, un manifestante de 38 años llamado Paladin Cheng se plantó junto a los postes con su propio conjunto de banderas, que decía “Independencia de Hong Kong”.

“Estamos perdiendo nuestra libertad poco a poco”, dijo Cheng, quien vestía de negro de pies a cabeza con una visera negra y una máscara facial. “Los que no apoyan la independencia de Hong Kong no tendrán más remedio que convertirse en chinos”.

Hong Kong, una antigua colonia británica, fue devuelta a China en 1997 en el marco de “un país, dos sistemas”, que promete a la ciudad ciertas libertades que no se otorgan a los residentes del continente. Sin embargo, en los últimos años, algunos residentes de Hong Kong han acusado a Beijing de reducir su autonomía mediante el arresto de libreros y activistas.

Tales sentimientos han impulsado las manifestaciones masivas actuales, que fueron activadas a principios de junio por una ley de extradición propuesta que habría permitido que los residentes de Hong Kong fueran enviados a China continental para ser juzgados.

Si bien el gobierno suspendió la legislación desde entonces, los manifestantes continuaron con cinco demandas importantes, incluidas elecciones directas y una investigación sobre la presunta brutalidad policial. El líder de Hong Kong es elegido por un comité pro Beijing.

Zarine Chau, una guardia de seguridad de 56 años, dijo que rara vez se involucraba en política, pero se enojó después de ver videos de oficiales de policía golpeando a los manifestantes.

“Me siento tan herido”, dijo Chau. “¿Por qué el gobierno no nos responde?”. Ella asistió a la manifestación del sábado con su chihuahua de 5 meses, que estaba allí para ayudar a los manifestantes a relajarse, dijo Chau.

Un trabajador sin fines de lucro de 44 años de apellido Wai dijo que estaba preocupado por la seguridad de los manifestantes porque a menudo se han producido incidentes violentos después del cierre de las marchas.

“Algunas cosas han ido demasiado lejos”, dijo Wai. “El futuro de Hong Kong nos pertenece a todos. Necesitamos mantenerlo a salvo “.

Los residentes de Hong Kong acusaron a la policía de negligencia después de que 44 personas resultaron heridas el mes pasado en un ataque de la mafia por parte de asaltantes vestidos de blanco que parecían apuntar a los manifestantes. Las autoridades dijeron que sus recursos se agotaron debido a las prolongadas manifestaciones.

Mong Kok, el sitio de la protesta prodemocracia del sábado, fue un área donde los manifestantes establecieron una zona de demostración prodemocrática en 2014. Cerca del final de las protestas de Occupy Central, oficiales de policía descendieron al sitio y derribaron las barricadas de metal, Los manifestantes de bambú y tablones de madera habían utilizado para bloquear las calles clave.