Hunter and Joe Biden. (David McNew / Getty Images).-

Otro testigo estrella de la investigación de juicio político de los demócratas admitió el miércoles que el manejo y el trato de Hunter Biden en Ucrania parecía haber un conflicto de intereses para su padre, el ex vicepresidente Joe Biden.

 

Haris Alic / BREITBART.-

—Gordon Sondland, embajador de los Estados Unidos en la Unión Europea, fue interrogado por la representante Elise Stefanik (R-NY) mientras testificaba ante la Cámara de Inteligencia sobre la posición de Hunter Biden en la junta directiva de Burisma Holdings, un conglomerado de petróleo y gas de Ucrania.

Stefanik, en particular, quería saber si Sondland creía que el trabajo del joven Biden con Burisma tenía la apariencia de un conflicto de intereses, especialmente porque comenzó poco después de que Joe Biden fuera elegido para dirigir la política de la era de Obama en Ucrania.

“Claramente es la apariencia de un conflicto”, dijo Sondland a los legisladores, haciéndose eco de un sentimiento expresado por otros testigos de la investigación.

Desde que la investigación de juicio político se hizo pública la semana pasada, cinco testigos que los demócratas del Congreso afirman que son clave para su caso de juicio político le han dicho a los legisladores que el papel de Hunter Biden parecía un conflicto.

Las admisiones vinieron del ex funcionario de servicio exterior de la embajadora de EEUU en Ucrania, Marie Yovanvitch, funcionarios de seguridad nacional, el teniente coronel Alexander Vindman e incluso nombramientos políticos como Theresa Williams, asesora de política exterior del vicepresidente Mike Pence.

El primer día de la investigación, el subsecretario adjunto de Estado George Kent incluso admitió que los tratos del joven Biden con Burisma lo habían preocupado tanto que había contactado a la oficina del entonces vicepresidente Joe Biden en 2015 sobre el asunto.

“En una llamada informativa con … la oficina del vicepresidente … planteé mi preocupación de que el estado de Hunter Biden como miembro de la junta [de Burisma] podría crear la percepción de un conflicto de intereses”, declaró Kent.

Las admisiones han socavado el argumento de los demócratas de que la sugerencia de Trump de que Ucrania investigue que Hunter Biden y Burisma constituyeron un delito impecable.

En el centro de la controversia está cómo y por qué Hunter Biden aseguró la cita, que a veces pagaba más de $ 83,000 al mes. Como Peter Schweizer, colaborador principal de Breitbart News, detalla en su  libro ,  Secret Empires: Cómo la clase política estadounidense oculta la corrupción y enriquece a la familia y los amigos , Hunter Biden no tenía experiencia previa ni en la industria energética ni en Ucrania antes de unirse a Burisma en abril de 2014 De hecho, su experiencia en banca de inversión, cabildeo y gestión de fondos de cobertura palideció en comparación con la de los miembros actuales y anteriores de la junta directiva de la compañía.

A las preocupaciones se suma el hecho de que, cuando Hunter Biden se unió a Burisma, se vio que la compañía cortejaba activamente a los líderes occidentales para evitar un mayor escrutinio de sus prácticas comerciales. El mismo mes en que Hunter Biden fue elegido para la junta del grupo, el gobierno de Gran Bretaña  congeló las  cuentas pertenecientes a Zlochevsky bajo sospecha de lavado de dinero.

Zlochevsky, un ex ministro ucraniano de recursos naturales, luego sería acusado de  corrupción  por usar su oficina para aprobar licencias de petróleo y gas a compañías bajo su control. Un funcionario ucraniano con fuertes lazos con Zlochevsky admitió en octubre que la única razón por la que Hunter Biden aseguró el nombramiento fue para “proteger” a la compañía del escrutinio extranjero. El reclamo tiene credibilidad dado que en ese momento, Joe Biden, como vicepresidente en ejercicio, tenía la tarea de liderar la política del gobierno de Obama hacia Ucrania en respuesta a la invasión rusa de Crimea.

Es en el contexto de los problemas legales de Burisma y Zlochevsky que la influencia política de Joe Biden ha levantado la mayoría de las banderas rojas. El ex vicepresidente ha formulado preguntas sobre su conducta al exigir que el gobierno ucraniano despida a su principal fiscal, Viktor Shokin, en 2016.

Joe Biden, quien se ha jactado públicamente   de los disparos, amenazó con retener más de mil millones de dólares en ayuda estadounidense si el gobierno ucraniano no eliminaba a Shokin. Afirmó que la demanda provino del entonces presidente Barack Obama, quien supuestamente había perdido la fe en la capacidad del fiscal para combatir la corrupción.

Sin embargo, extraoficialmente, se sabía que Shokin estaba investigando a Burisma y Zlochevsky por corrupción pública. No está claro si la investigación se extendió a Hunter Biden, aunque Shokin admitió recientemente que antes de su expulsión se le advirtió que se retirara   del asunto. Independientemente de lo que sucedió, el sucesor de Shokin, quien ahora está siendo  investigado  por corrupción pública, abandonó la investigación sobre Burisma y Zlochevsky.

La situación solo se volvió más complicada en octubre cuando Hunter Biden, él mismo,  admitió que  la influencia política de su padre fue la razón probable de su nombramiento en el directorio de Burisma durante una reciente entrevista de ABC News.

“No lo sé. No lo sé. Probablemente no, en retrospectiva ”, dijo el joven Biden cuando se le preguntó si habría sido elegido para el lucrativo trabajo si su padre no hubiera sido el vicepresidente en funciones. Sin embargo, rápidamente agregó que la prominencia política de su familia siempre había jugado un papel importante en sus negocios. “Pero eso es, ya sabes, no creo que hayan pasado muchas cosas en mi vida si mi apellido no fuera Biden”.