(Anna Moneymaker / The New York Times).

 

Es probable que la medida abra al fiscal general a las acusaciones de que está tratando de entregar una victoria política al presidente Trump.

 

Por  Katie Benner y Adam Goldam, WASHINGTON / The New York Times.-        

—Durante más de dos años, el presidente Trump ha atacado repetidamente la investigación de Rusia, describiéndola como un engaño e ilegal incluso meses después de que el abogado especial la cerrara. Ahora, el propio Departamento de Justicia del Sr. Trump ha abierto una investigación criminal sobre cómo comenzó todo.

Los funcionarios del Departamento de Justicia han trasladado una revisión administrativa de la investigación de Rusia supervisada de cerca por el Fiscal General William P. Barr a una investigación penal, según dos personas familiarizadas con el asunto. La medida le da al fiscal que lo dirige, John H. Durham, el poder de citar el testimonio de testigos y documentos, convocar a un gran jurado y presentar cargos penales.

Es probable que la apertura de una investigación criminal genere alarmas de que Trump está utilizando el Departamento de Justicia para perseguir a sus enemigos percibidos. Trump despidió a James B. Comey, el director del FBI bajo cuyos agentes de vigilancia abrieron la investigación de Rusia, y ha atacado durante mucho tiempo a otros altos funcionarios de la policía y de inteligencia como partidarios que intentaron bloquear su elección.

Trump ha dejado en claro que ve al Departamento de Justicia típicamente independiente como una herramienta para ejercer contra sus enemigos políticos. Ese punto de vista influye en la investigación de juicio político contra él, al igual que su larga obsesión con los orígenes de la investigación de Rusia. Los demócratas de la Cámara de Representantes están examinando en parte si su presión sobre Ucrania para abrir investigaciones sobre teorías sobre las elecciones de 2016 constituía un abuso de poder.

La medida también crea una situación inusual en la que el Departamento de Justicia está llevando a cabo una investigación penal sobre sí mismo.

La dependencia del Sr. Barr del Sr. Durham, un fiscal ampliamente respetado y veterano que investigó la tortura de la CIA y desmanteló los anillos de la mafia, podría ayudar a aislar al fiscal general de las acusaciones de que está haciendo las órdenes del presidente y poniendo la política por encima de la justicia.

No estaba claro qué delito potencial está investigando el Sr. Durham, ni cuándo se inició la investigación penal. Una portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar.

Trump seguramente verá la investigación criminal como una reivindicación de los años que él y sus aliados han pasado tratando de desacreditar la investigación de Rusia. En mayo, Trump le dijo al presentador de Fox News Sean Hannity que los funcionarios del FBI que abrieron el caso, una investigación de contrainteligencia sobre si su campaña conspiró con el sabotaje electoral de Moscú, habían cometido traición.

“Nunca podemos permitir que estos actos de traición le sucedan a otro presidente”, dijo Trump. Calificó la investigación del FBI como uno de los mayores escándalos políticos en la historia de Estados Unidos.

Los investigadores federales solo necesitan una “indicación razonable” de que se ha cometido un delito para abrir una investigación, un estándar mucho más bajo que la causa probable requerida para obtener órdenes de allanamiento. Sin embargo, “debe haber una base objetiva y objetiva para iniciar la investigación; una simple corazonada es insuficiente “, según las directrices del Departamento de Justicia .

Cuando el Sr. Barr nombró al Sr. Durham, el abogado de los Estados Unidos en Connecticut, para dirigir la revisión, solo tenía el poder de interrogar voluntariamente a las personas y examinar los archivos del gobierno.

Barr expresó escepticismo sobre la investigación de Rusia incluso antes de unirse a la administración Trump. Semanas después de haber jurado este año, dijo que tenía la intención de analizar cómo comenzó y usó el término “espionaje” para describir la vigilancia de los investigadores de los asesores de campaña de Trump. Pero ha sido cuidadoso al decir que quiere determinar si los investigadores actuaron legalmente.

“La pregunta es si fue predicado adecuadamente”, dijo a los legisladores en abril. “Y no estoy sugiriendo que no se haya predicado adecuadamente. Pero necesito explorar eso “.

¿Qué hay de nuevo en el caso de juicio político?

Actualizado el 24 de octubre de 2019

El Sr. Barr comenzó la revisión administrativa de la investigación de Rusia en mayo, diciendo que tuvo conversaciones con funcionarios de inteligencia y de cumplimiento de la ley que lo llevaron a creer que el FBI actuó de manera incorrecta, si no ilegal.

El FBI abrió la investigación a fines de julio de 2016, con el nombre en código Crossfire Hurricane , después de recibir información del gobierno australiano de que se había contactado a un asesor de campaña de Trump con una oferta de correos electrónicos robados que podrían dañar la campaña de Hillary Clinton.

Los agentes del FBI descubrieron la oferta poco después de que se liberaran correos electrónicos demócratas robados, y los eventos, junto con los lazos entre otros asesores de Trump y Rusia, despertaron los temores de que la campaña de Trump estaba conspirando con la interferencia de Rusia.

El FBI no usó información de la CIA para abrir la investigación de Rusia, dijeron ex funcionarios estadounidenses. Pero las opiniones de los agentes sobre la operación de interferencia electoral de Rusia se cristalizaron a mediados de agosto, después de que el director de la CIA en ese momento, John O. Brennan, compartiera información de inteligencia con el Sr. Comey al respecto.

La CIA contribuyó en gran medida a la evaluación de la comunidad de inteligencia a principios de 2017 de que Rusia interfirió en las elecciones de 2016 y trató de inclinarlo a favor de Trump, y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley utilizaron esos hallazgos para reforzar su solicitud de intervención telefónica en una campaña de Trump asesor, Carter Page.

El abogado especial que se hizo cargo de la investigación de Rusia en 2017, Robert S. Mueller III, obtuvo condenas o declaraciones de culpabilidad de un puñado de asociados de Trump y acusaciones de más de dos docenas de rusos por cargos relacionados con su amplio esquema de interferencia.

En su informe , Mueller dijo que no tenía “pruebas suficientes” para determinar si Trump o sus ayudantes participaron en una conspiración criminal con los rusos, pero que la campaña acogió con satisfacción el sabotaje y esperaba beneficiarse de él.

Barr está manejando de cerca la investigación de Durham, incluso viajando a Italia para buscar ayuda de funcionarios allí para ejecutar una conspiración infundada que está en el corazón de los ataques de los conservadores en la investigación de Rusia: que el gobierno italiano ayudó a establecer la campaña de Trump asesor al que se le dijo en 2016 que los rusos tenían información perjudicial que podría dañar la campaña de Clinton.

Pero los servicios de inteligencia de Italia le dijeron al Sr. Barr que no jugaron ese papel en los eventos que llevaron a la investigación de Rusia, dijo el miércoles el primer ministro de Italia, Giuseppe Conte , en una conferencia de prensa . Barr también se contactó con funcionarios gubernamentales en Gran Bretaña y Australia sobre sus roles en las primeras etapas de la investigación de Rusia.

Las revelaciones hasta ahora sobre la investigación de Durham han demostrado que se ha centrado en sus primeros meses en las acusaciones que los aliados conservadores de Trump han hecho sobre los orígenes de la investigación de Rusia en sus esfuerzos por socavarla. Los esfuerzos del Sr. Durham han provocado críticas de que él y el Sr. Barr están tratando de darle al presidente una victoria política, aunque los investigadores normalmente analizarían todos los aspectos de un caso para completar una revisión del mismo.

El Sr. Durham está llevando a cabo la investigación con una ayudante de confianza, Nora R. Dannehy, y un par de agentes retirados del FBI. Otros fiscales también están ayudando, dijeron personas familiarizadas con la investigación.

Al entrevistar a más de dos docenas de ex y actuales funcionarios del FBI y de inteligencia, los investigadores del Sr. Durham han preguntado sobre cualquier sesgo anti-Trump entre los funcionarios que trabajaron en la investigación de Rusia y sobre un aspecto de la investigación que fue el centro de las acusaciones altamente polémicas. que abusaron de sus poderes: la solicitud secreta que busca una orden judicial para una intervención telefónica del Sr. Page.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley sospecharon que el Sr. Page era el blanco de reclutamiento por parte del gobierno ruso, lo que ha negado.

Durham también preguntó si los funcionarios de la CIA podrían haber engañado al FBI para que abriera la investigación de Rusia.

Durham ha indicado que quiere entrevistar a ex funcionarios que dirigieron la CIA en 2016, pero aún no ha cuestionado ni a Brennan ni a James R. Clapper Jr., el ex director de inteligencia nacional. Trump los ha atacado repetidamente como parte de una gran conspiración del llamado estado profundo para evitar que gane la presidencia.

Algunos funcionarios de la CIA han contratado abogados criminales en previsión de ser entrevistados. No estaba claro si Durham estaba analizando a otros ex altos funcionarios de inteligencia. El almirante Michael S. Rogers, el ex director de la Agencia de Seguridad Nacional, declinó decir si había hablado con los investigadores del Sr. Durham.

Durham también aún tiene que cuestionar a muchos de los ex funcionarios del FBI involucrados en la apertura de la investigación de Rusia.

A medida que avanza la investigación del Sr. Durham, el inspector general del Departamento de Justicia está terminando su propia investigación sobre aspectos de la conducta del FBI en los primeros días de la investigación de Rusia. Entre otras cosas, el inspector general, Michael E. Horowitz, está examinando la solicitud de una orden de detención para interceptar al Sr. Page.

Barr no ha dicho si la investigación del Sr. Durham surgió de los hallazgos del inspector general o algo que los fiscales descubrieron mientras hacía entrevistas o revisaba documentos. Pero los hallazgos del inspector general, que se harán públicos en las próximas semanas, podrían contribuir a que el público comprenda por qué el Sr. Durham podría querer investigar las actividades de los funcionarios de seguridad nacional en 2016.

Aunque el informe del inspector general se ocupa de información confidencial, Horowitz anticipa que poco se ocultará cuando publique el documento públicamente, escribió en una carta enviada a los legisladores el jueves y obtenida por The New York Times.

Durham ha profundizado antes en el mundo secreto de la recolección de inteligencia durante las administraciones de Bush y Obama. En 2008 se le pidió que investigara por qué la CIA destruyó cintas que mostraban a detenidos torturados. Al año siguiente, el Fiscal General Eric H. Holder Jr. designó al Sr. Durham para encabezar una investigación sobre la C.IA. abusos

Los fiscales de carrera ya habían examinado muchos de los mismos casos y se negaron a presentar cargos, y en un eco de la investigación de Rusia, pensaron que el Sr. Holder estaba revisando el tema. El representante Peter Hoekstra de Michigan, entonces el principal republicano en el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que los abusos habían sido “revisados ​​exhaustivamente” y que una nueva investigación podría poner en riesgo la seguridad nacional.

Después de casi cuatro años, la investigación del Sr. Durham terminó sin cargos contra oficiales de la CIA, incluidos dos involucrados directamente en la muerte de dos detenidos, lo que enfureció a los activistas de derechos humanos.

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Nicholas Fandos contribuyó reportando.