Mike Pence y Donald Trump / AP.-


El vicepresidente Mike Pence, centro, acompañado a la izquierda por la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus, llega al Capitolio para informar a los miembros de la Cámara sobre el brote de COVID-19, en Washington, el miércoles 4 de marzo de 2020. Los negociadores del Congreso han llegado acuerdo sobre un proyecto de ley de $ 8.3 mil millones para financiar la respuesta del gobierno a la emergencia de salud pública. (Foto AP / J. Scott Applewhite).

WASHINGTON (AP) – Se espera que el presidente Donald Trump firme una medida de $ 8.3 mil millones para ayudar a combatir el brote de coronavirus. La legislación proporcionaría dinero a las agencias federales de salud pública para vacunas, pruebas y posibles tratamientos, y ayudaría a los gobiernos estatales y locales a prepararse y responder a la amenaza.

El Senado aprobó la medida el jueves para ayudar a abordar el brote con la esperanza de tranquilizar a un público temeroso y acelerar la respuesta del gobierno al virus. Su rápida propagación amenaza con cambiar la vida cotidiana en los Estados Unidos y en todo el mundo.

El dinero pagaría un ataque multifacético contra un virus que se está extendiendo cada día más ampliamente, enviando a los mercados financieros a una espiral nuevamente el jueves, interrumpiendo los viajes y potencialmente amenazando la expansión de la economía de EE. UU.

El arrollador voto de 96-1 del jueves envía el proyecto de ley a la Casa Blanca para la firma del presidente Donald Trump. El senador Rand Paul, republicano de Kentucky, emitió el único voto “no”. La Cámara aprobó el proyecto de ley el miércoles por una votación de 415-2.

El plan más que triplicaría la cantidad de $ 2.5 mil millones esbozada por la Casa Blanca hace 10 días. La propuesta de Trump fue descartada de inmediato por miembros del Congreso de ambos partidos. En cambio, el liderazgo bipartidista de los comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado negoció la mayor cifra y otras disposiciones de la legislación en un estallido de cooperación bipartidista que es común en el panel pero cada vez más raro en otros lugares de Washington.

“En situaciones como esta, creo que no se deben escatimar gastos para proteger al pueblo estadounidense, y en la elaboración de este paquete no hubo ninguno”, dijo el presidente del Comité de Asignaciones, Richard Shelby, republicano por Alabama. “Es un plan agresivo, un plan vigoroso que ha recibido una reacción positiva abrumadora”.

Trump estaba seguro de firmar la medida, que tiene un apoyo casi universal. Su objetivo es proyectar confianza y calma a medida que la ansiedad se acumula sobre el impacto del virus, que se ha cobrado 12 vidas en los EE. UU.

“El pueblo estadounidense está buscando liderazgo y quiere asegurarse de que su gobierno está a la altura de la tarea de proteger su salud y seguridad”, dijo el senador Patrick Leahy, D-Vt.

El impacto del brote continúa aumentando. El gobierno británico está considerando suspender el Parlamento durante cinco meses con la esperanza de limitar la propagación del virus en el Reino Unido.

La legislación proporcionaría a las agencias federales de salud pública dinero para vacunas, pruebas y posibles tratamientos, incluidos $ 300 millones para entregar dichos medicamentos a quienes lo necesiten. Se destinarían más de $ 2 mil millones para ayudar a los gobiernos federales, estatales y locales a prepararse y responder a la amenaza del coronavirus. Se usarían $ 1.3 mil millones adicionales para ayudar a combatir el virus en el extranjero. También hay fondos para subsidiar $ 7 mil millones en préstamos para pequeñas empresas.

Se destinarían otros dólares para ayudar a los funcionarios locales a prepararse para el posible empeoramiento del brote y subsidiar el tratamiento por parte de los centros de salud comunitarios. Las reglas de Medicare se aflojarían para permitir consultas remotas de “telesalud” por medio de las cuales las personas enfermas podrían obtener tratamiento sin visitar a un médico.

La senadora Maria Cantwell, D-Wash., Cuyo estado se encuentra en el centro de la crisis, elogió el proyecto de ley porque “aumentará el acceso a las pruebas de laboratorio público, ayudará a pagar el aislamiento y la cuarentena, ayudará a pagar el saneamiento en las áreas públicas, mejor rastrear el virus y aquellos que podrían entrar en contacto con él, ayudar a los laboratorios que intentan identificar los puntos calientes y limitar la exposición “.

La legislación contiene un compromiso difícil de conseguir que tiene como objetivo proteger contra posibles aumentos de precios por parte de los fabricantes de medicamentos para vacunas y otros medicamentos desarrollados con fondos de los contribuyentes. El Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, tendría el poder de asegurarse de que los precios comerciales sean razonables. Azar es un ex cabildero de la industria farmacéutica.

Los demócratas dijeron que podrían ser necesarios otros pasos si el brote continúa empeorando.

“Este puede ser un primer paso porque tenemos problemas relacionados con el seguro de desempleo para las personas que se quedan sin trabajo”. Pelosi dijo mientras firmaba el proyecto de ley para enviárselo a Trump.

“En este país, solo alrededor del 27% de las personas han pagado días de enfermedad. Entonces, si tienen que irse a casa, ¿qué les sucederá a ellos y a sus familias? dijo Rep. Rosa DeLauro, D-Conn.

DeLauro dijo que Pence respondió que plantearía el problema al presidente.

El proyecto de ley busca restaurar $ 136 millones que el Departamento de Salud y Servicios Humanos recortó de otras cuentas, como los subsidios de calefacción para los pobres para combatir el virus.

La legislación se produce cuando se está calmando la respuesta de la administración al brote. Los legisladores de ambos partidos habían criticado la escasez de pruebas para el virus y los mensajes contrastantes de Trump y sus subordinados. En una entrevista con Sean Hannity de Fox News el miércoles, Trump restó importancia a la letalidad del virus, diciendo que la estimación actualizada de la Organización Mundial de la Salud de una tasa de mortalidad del 3,4% en los casos de coronavirus es “un número falso”.

“Ahora está comenzando a ver un despliegue rápido de pruebas, lo que me hace sentir mejor, honestamente”, dijo el representante Raul Ruiz, D-Calif., Un médico. “Creo que sus comunicaciones son un poco mejores. Mientras el presidente no contradiga a los expertos y los científicos que saben lo que están haciendo, las cosas mejorarán “.

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