Los trabajadores del personal clínico llevan a cabo una prueba COVID-19 el miércoles 18 de marzo de 2020 en el Wexford Health + Wellness Pavilion de Allegheny Health Network en Wexford, Pa. (Steph Chambers / Pittsburgh Post-Gazette a través de AP).-

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BEIJING (AP) – El mes pasado, Wuhan se vio abrumado con miles de nuevos casos de coronavirus cada día. Pero en un desarrollo dramático que subraya cuánto ha brotado el brote hacia Europa y los Estados Unidos, las autoridades chinas dijeron el jueves que la ciudad y su provincia circundante no tenían nuevos casos que informar.

La noticia ofreció un rayo de esperanza para el resto del mundo mientras lucha contra el virus, y tal vez una lección sobre las medidas estrictas necesarias para detener su propagación. Se produjo cuando el presidente Donald Trump comparó la lucha con “una guerra” e invocó poderes de emergencia que le permiten obligar a los fabricantes a enfrentar la pandemia.

Wuhan fue donde el brote se apoderó por primera vez y miles una vez estuvieron enfermos o muriendo en hospitales construidos apresuradamente. Pero las autoridades chinas dijeron el jueves que los 34 nuevos casos registrados el día anterior habían sido importados del extranjero.

“Hoy hemos visto el amanecer después de tantos días de duro esfuerzo”, dijo Jiao Yahui, un inspector senior de la Comisión Nacional de Salud.

Aún así, el virus continuó haciendo estragos en otros lugares, tanto humanos como económicos. Las acciones volvieron a caer en Wall Street por temor a una recesión prolongada, cayendo tan rápido que desencadenaron otra interrupción automática del comercio, mientras que los principales fabricantes de automóviles de Estados Unidos dijeron que estaban cerrando sus fábricas norteamericanas.

El Dow Jones Industrial Average perdió más de 1.300 puntos el miércoles, o más del 6%, y ahora ha perdido casi todas las ganancias que había publicado desde la toma de posesión de Trump. El petróleo cayó por debajo de $ 21 por barril por primera vez desde 2002. Las acciones en Asia continuaron su caída el jueves.

En todo el mundo, los países cerraron sus fronteras, dejando a algunos preguntándose cómo volverían a casa. En el Pacífico, Australia y Nueva Zelanda excluyeron a los turistas, permitiendo que solo ciudadanos y residentes regresen, mientras que Fiji informó su primer caso, un desarrollo preocupante en una región con mala atención médica.

Estados Unidos y Canadá cerraron sus fronteras a todos los viajes, excepto los esenciales, y Trump dijo que planea hacer valer poderes extraordinarios para volver inmediatamente a México a cualquiera que cruce ilegalmente la frontera sur.

Mientras tanto, México informó su primera muerte por el virus y cerró sus visitas populares de equinoccio de primavera a las Pirámides del Sol y la Luna en Teotihuacan.

La Casa Blanca presionó al Congreso para que aprobara rápidamente un paquete de rescate potencialmente de $ 1 billón para apuntalar la economía y acelerar los controles de ayuda a los estadounidenses en cuestión de semanas.

Calificándose a sí mismo como “presidente de tiempos de guerra”, Trump invocó la Ley de Producción de Defensa de 1950 para dirigir la producción industrial y superar la escasez de máscaras faciales, ventiladores y otros suministros mientras los hospitales se preparan para una avalancha de casos esperada.

La ley de la era de la Guerra de Corea otorga al presidente una autoridad extraordinaria para obligar a las industrias a expandir la producción y producir materiales vitales. Se utilizó más recientemente después del huracán de Puerto Rico de 2017 para acelerar los contratos de alimentos y otras necesidades.

Trump comparó la lucha contra el coronavirus con las medidas tomadas durante la Segunda Guerra Mundial y advirtió sobre los sacrificios nacionales que se avecinan.

Si bien China no informó ningún caso nuevo en la provincia de Wuhan o Hubei, sí registró ocho muertes adicionales.

Jiao dijo que el aumento de “doble cero”, que siguió a varios días de mejorar los números, significaba que sus métodos de control y tratamiento médico estaban funcionando bien.

Wuhan ha estado bajo un estricto cierre desde enero. Los funcionarios se están moviendo para aflojar las restricciones de viaje, pero solo dentro de la provincia circundante de Hubei, donde se eliminarán la mayoría de los puntos de control. Wuhan permanece desconectado, y solo aquellos con permiso especial pueden viajar dentro o fuera.

El bloqueo se levantará allí solo si no se informan casos adicionales durante dos semanas consecutivas, lo que puede ocurrir el próximo mes, dijo Li Lanjuan, miembro de la Academia de Ingeniería de China.

El virus ha infectado a más de 218,000 personas en todo el mundo y ha matado a más de 8,800, principalmente en China, Italia e Irán. Las Naciones Unidas advirtieron que la crisis podría conducir a la pérdida de casi 25 millones de empleos en todo el mundo.

En general, más de 84,000 personas se han recuperado del virus, que en la mayoría de los casos solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. La enfermedad grave es más probable en los ancianos y en aquellos con problemas de salud existentes.

Aunque China todavía tiene el mayor número de casos, la mayoría de sus pacientes se han recuperado. China incluso envió suministros médicos a Francia, que recibió el favor de los franceses hace unas semanas.

Pero en una sombría ilustración del cambio de la pandemia, las muertes en Italia se estaban acercando a las víctimas de China. Italia tuvo más de 2.900 muertos después de un total récord de un día de 475; El peaje general de China fue de alrededor de 3.200. Irán también ha sido duramente golpeado, con más de 1.100 muertes.

En todo el mundo, los gobiernos tomaron medidas cada vez más drásticas para combatir la epidemia y la amenaza de una recesión, en algunos casos utilizando poderes de emergencia.

El gobernador de California advirtió que se podría imponer la ley marcial. El alcalde de Nueva York dijo que los 8,6 millones de residentes de la ciudad deberían estar preparados para un cierre. La Oficina del Censo de EE. UU. Suspendió las operaciones de campo durante dos semanas, poco después de que comenzara su recuento de personas estadounidenses una vez por década.

Las autoridades checas utilizaron poderes de emergencia para atacar un almacén y confiscar cientos de miles de máscaras faciales. Y Hong Kong amplió el uso de pulseras electrónicas que monitorean a las personas que se encuentran en cuarentena.

Con un número creciente de estadounidenses sin trabajo por el cierre de gran parte de la economía de Estados Unidos, Trump también dijo que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano suspenderá las ejecuciones hipotecarias y los desalojos de viviendas públicas.

El plan de la administración Trump para emitir cheques de ayuda a los estadounidenses exige el pago de $ 500 mil millones en dos cuotas durante los próximos dos meses. Las cantidades aún no se han decidido, pero se basarán en los ingresos y el tamaño de la familia.

Ford, General Motors y Fiat Chrysler, junto con Honda y Toyota, dijeron que cerrarán todas sus fábricas en Estados Unidos, Canadá y México. Solo el cierre de los Tres Grandes de Detroit detendrá a unos 150,000 trabajadores, que probablemente recibirán un pago adicional además de los beneficios por desempleo.

En la planta de ensamblaje de camionetas de GM en Flint, Michigan, los trabajadores han tenido miedo desde que apareció el virus en los Estados Unidos, dijo Tommy Wolikow, quien tiene dos hijas pequeñas.

“Eso es lo que más me asustaba, ser el que se los llevara a casa”, dijo.

Estados Unidos ha reportado más de 9,400 casos de coronavirus y al menos 138 muertes, aproximadamente la mitad de ellas en el estado de Washington, donde murieron docenas de residentes de un hogar de ancianos suburbano de Seattle.

El representante Mario Díaz-Balart de Florida es el primer miembro conocido del Congreso en dar positivo por el virus. Otros miembros del Congreso se han puesto en cuarentena, pero ninguno ha reportado resultados positivos.

El alcalde de Miami, Francis Suárez, quien la semana pasada anunció que dio positivo, comparte su experiencia en un diario de YouTube y en Twitter mientras maneja la ciudad desde el aislamiento de su hogar. Su esposa e hijos se quedan con parientes.

“Cuanto más vivo con COVID-19, más entiendo cuán crucial es el distanciamiento social”, escribió Suárez.

Los científicos no tienen dudas de que el número real de personas infectadas es mayor que lo informado debido a la posibilidad de que muchos casos leves hayan pasado desapercibidos o no se hayan registrado, y debido al retraso en las pruebas a gran escala en los EE. UU.

En el primer desglose de este tipo en los EE. UU., Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que las muertes por coronavirus de la nación hasta ahora reflejan lo que se ha informado en otros países, con aproximadamente 4 de cada 5 muertes en personas de 65 años o más, y sin muertes en niños.

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Perry informó desde Wellington, Nueva Zelanda. Periodistas de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este informe.