El presidente ruso, Vladimir Putin, se dirige a los ciudadanos rusos en los canales de televisión estatal en Moscú, Rusia, el miércoles 25 de marzo de 2020. Putin ha pospuesto una votación a nivel nacional sobre las enmiendas constitucionales propuestas que incluyen un cambio que le permitiría buscar otro mandato en el poder. También anunció durante un discurso televisado a la nación que el gobierno no quiere que los rusos, excepto aquellos que trabajan en sectores esenciales, vengan a trabajar la próxima semana. Dijo que las tiendas, farmacias y bancos permanecerán abiertos. (Alexei Druzhinin, Sputnik, Kremlin Pool Photo vía AP).-

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MOSCÚ (AP) – Citando el coronavirus, el presidente ruso Vladimir Putin pospuso el miércoles una votación a nivel nacional sobre las enmiendas constitucionales propuestas que incluyen un cambio que posiblemente le permita permanecer en el cargo hasta 2036.

Putin no fijó una nueva fecha para el plebiscito, que originalmente estaba programado para el 22 de abril, y dijo que dependería de cómo se desarrolle la pandemia en Rusia. El país informó sus primeras dos muertes por el virus el miércoles.

También anunció durante un discurso televisado a la nación que el gobierno no quiere que los rusos vayan a trabajar la próxima semana, excepto aquellos en sectores esenciales. Las tiendas, farmacias y bancos permanecerán abiertos, dijo.

“La salud, la vida y la seguridad de las personas es una prioridad absoluta para nosotros”, dijo Putin. “Por eso creo que la votación debería posponerse. Evaluaremos cómo se desarrolla la situación en las regiones y en el país en su conjunto, y fijaremos una nueva fecha para la votación basada exclusivamente en la opinión profesional y el asesoramiento de médicos y expertos “.

Según la ley actual, Putin no podría postularse para presidente nuevamente en 2024 debido a los límites del mandato. Una nueva medida restablecería su conteo de términos, permitiéndole correr por dos períodos más de seis años si así lo desea.

Putin, de 67 años, ha estado en el poder desde 2000, más tiempo que cualquier otro gobernante en el país desde el dictador soviético Josef Stalin.

Otros cambios constitucionales fortalecen aún más la presidencia y enfatizan la prioridad de la ley rusa sobre las normas internacionales, una disposición que refleja la irritación del Kremlin con el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y otros organismos internacionales que a menudo han emitido veredictos contra Rusia.

También hay enmiendas propuestas para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo y mencionar “una creencia en Dios” como uno de los valores tradicionales de Rusia.

Las autoridades de Moscú y otras ciudades ya han colocado carteles publicitarios que promueven los cambios constitucionales como esenciales para el bienestar y la estabilidad de Rusia.

Las autoridades reportaron 163 casos más de virus en el país el miércoles respecto al día anterior, lo que elevó el total nacional a 658. Eso marcó un aumento diario significativamente mayor en comparación con los días anteriores, cuando el número de nuevas infecciones aumentó solo en varias docenas.

El número relativamente bajo de casos de Rusia, dado su tamaño y la frontera compartida con China, planteó dudas y dudas sobre la veracidad de las estadísticas oficiales. El alcalde de Moscú, Sergei Sobyanin, dijo a Putin el martes que el bajo número podría reflejar una evaluación insuficiente en Rusia en lugar de la escala real del brote y dijo que la situación era “grave”.

Los críticos del Kremlin han acusado a las autoridades de manipular las estadísticas de coronavirus para aplastar el voto constitucional a toda costa, alegaciones que el gobierno ha rechazado.

La semana pasada, cuando Putin ordenó la votación de los cambios constitucionales, mantuvo la puerta abierta para retrasarlo si la situación del coronavirus empeoraba. El martes, se puso un traje amarillo de materiales peligrosos para visitar un hospital de Moscú que trata a pacientes con COVID-19, donde el médico jefe le advirtió que Rusia necesitaba “prepararse para el escenario italiano”. Italia ha sido la nación más afectada en Europa con más de 69,000 infecciones y más de 6,800 muertes.

Mientras les decía a los rusos que no deberían ir a trabajar la próxima semana, Putin también les pidió que se quedaran en casa, aunque no estaba claro si su llamada era solo de asesoramiento o si significaría una orden de cierre del gobierno similar a la de otros países.

“No pienses ‘no me lastimaré’. Cualquiera podría resultar herido, y lo que está sucediendo ahora en muchos países de Europa occidental y al otro lado del océano podría ser nuestro futuro cercano ”, dijo Putin. “Créeme, lo más seguro que puedes hacer ahora es quedarte en casa. Es necesario cuidarse a sí mismos y a sus familiares, mostrar disciplina y responsabilidad ”.

Prometió que el gobierno apoyará a las empresas afectadas por el brote y prometió exenciones de impuestos para empresas y particulares, un aplazamiento de las hipotecas y una moratoria de medio año en caso de quiebra. También ofreció incentivos fiscales para las pequeñas y medianas empresas para ayudarlos a retener a sus empleados junto con medidas para apoyar a las familias con niños.

Al mismo tiempo, Putin ordenó un nuevo impuesto sobre los dividendos que se canalizan a los paraísos fiscales en el extranjero, y dijo que un impuesto del 2 por ciento sobre tales transferencias es “injustamente” bajo en la situación actual. También dijo que se aplicará una tasa de ingreso estándar sobre los rendimientos de las cuentas bancarias para ayudar a la nación a sobrevivir al choque del coronavirus.

El brote plantea un grave desafío para Putin en un momento en que los precios del petróleo, la principal fuente de ingresos de Rusia, se desplomaron en medio de una guerra de precios con Arabia Saudita, lo que provocó una fuerte caída del rublo. Eso aumentó el costo de las importaciones y aceleró la inflación.

Hasta el momento, las autoridades rusas se han abstenido de realizar bloqueos y cierres de empresas, pero es probable que cambien de rumbo a medida que se propague el brote. Eso podría asestar un golpe devastador a una economía rusa ya debilitada por la caída de los precios de la energía y las sanciones occidentales.

Muchos en Rusia han expresado su preocupación de que su sistema de atención médica con fondos insuficientes podría verse en apuros para hacer frente a una crisis de coronavirus. El ejército ruso lanzó el miércoles simulacros masivos para entrenar para su despliegue en todo el vasto país para ayudar a las áreas infectadas y en cuarentena.

Putin no dijo si el brote de coronavirus podría llevar al Kremlin a reducir o cancelar las celebraciones del 9 de mayo que marcan el 75 aniversario de la victoria de los Aliados sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. Rusia ha planeado un desfile masivo en la Plaza Roja para conmemorar el feriado más importante del país al que asistirán los líderes extranjeros, incluidos el presidente chino Xi Jinping y el presidente francés Emmanuel Macron.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que la decisión sobre si continuar con el desfile se tomará más tarde, dependiendo de cómo se desarrolle la situación del coronavirus.