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BOSTON (AP) – Varios casos de alto perfil de votantes que recibieron boletas en blanco incorrectas en el correo están generando dudas sobre la frecuencia con la que ocurren tales confusiones y si podrían afectar las elecciones presidenciales de este año.

Las boletas por correo están bajo un mayor escrutinio este año, ya que los votantes las solicitan en cantidades récord en medio de la pandemia de coronavirus y el presidente Donald Trump lanza ataques infundados contra el proceso.

Los snafus ocurren durante todas las elecciones, pero los expertos dicen que debería haber tiempo suficiente entre ahora y el cierre de las urnas el 3 de noviembre para resolverlos. Las elecciones estadounidenses son empresas masivas y descentralizadas que involucran a cientos de miles de trabajadores electorales y múltiples contratistas. Los errores ocurren.

“En un año electoral normal, hay historias de máquinas de votación configuradas para el distrito equivocado. A medida que los votantes pasan a votar por correo, el error equivalente es un lote de boletas enviadas por correo con el estilo de boleta incorrecto ”, dijo Doug Jones, experto en tecnología electoral de la Universidad de Iowa.

Los funcionarios electorales, los proveedores de votos y los investigadores de seguridad dicen que estos problemas ocurren con cierta regularidad. No indican fraude, dicen, sino error humano.

¿QUÉ ESTÁ PASANDO?

Cerca de 100,000 boletas de voto en ausencia con los nombres y direcciones incorrectos impresos en los sobres de devolución fueron enviados a los votantes en Brooklyn, NY, a fines de septiembre. Las papeletas devueltas en sobres con nombres diferentes corren el riesgo de ser anuladas.

La junta electoral de la ciudad culpó al impresor de boletas, Phoenix Graphics de Rochester, NY ., Que dijo sin dar más detalles que “experimentó problemas de inserción mecánica” en lo que fue su primera tirada de impresión de boletas para los condados afectados.

Y esta semana, un número aún indeterminado de votantes en el condado de Franklin, hogar de la capital de Ohio, recibió las boletas de voto ausente incorrectas, mientras que a 2.100 votantes en Los Ángeles se les enviaron boletas por correo que no estaban en la carrera presidencial. Los funcionarios del condado de Franklin no ofrecieron una explicación, mientras que un portavoz de las elecciones de Los Ángeles culpó a un error de impresión no especificado, pero no dijo quién hizo la impresión.

Amber McReynolds, exdirectora electoral de Denver y directora ejecutiva del National Vote at Home Institute, una organización sin fines de lucro, dijo que es más probable que tales errores ocurran en estados con menos experiencia en votaciones por correo que en los veteranos de votaciones por correo Colorado, Washington, Oregon, Utah y Hawaii.

Las máquinas más antiguas que insertan papeletas y devuelven sobres dentro de los sobres más grandes enviados por correo a los votantes pueden atascarse o desviar el proceso. Los errores se pueden identificar antes de que se envíen por correo auditando un cierto porcentaje. Los “insertadores inteligentes” más nuevos son menos propensos a errores.

“Es (típicamente) un operador que comete un error y simplemente no enciende algo, tan simple como suena”, dijo Jeff Ellington, presidente de Runbeck Election Services, con sede en Phoenix, una importante impresora de boletas. El proceso de inserción es la parte más complicada del voto por correo, dijo.

La compañía cuyo insertador se utilizó en el condado de Franklin, Bluecrest Inc., no ofreció una explicación en respuesta a una solicitud de comentarios. En un comunicado, el condado dijo que “un escáner de alta velocidad utilizado para comprobar la precisión de las boletas no funcionaba correctamente”.

¿HACE ESTO EL VOTO POR CORREO MENOS FIABLE QUE EL VOTO EN PERSONA?

Ciertamente no, dicen los expertos. Tome el inconveniente del condado de Los Ángeles. El portavoz electoral del condado, Mike Sánchez, dijo que a todos los votantes afectados ya se les ha enviado por correo una balota corregida.

“Puede argumentar que si este mismo error sucediera el día de las elecciones, no habría tiempo para recuperarse”, dijo Ellington, presidente de Runbeck.

Jones, profesor de la Universidad de Iowa, dijo que los errores son inevitables en una elección general compleja. Su mayor preocupación es la tendencia de algunos funcionarios electorales a depender en gran medida de contratistas externos para la votación por correo y en persona.

“Cuando subcontratamos, perdemos transparencia y perdemos responsabilidad”, dijo.

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Los escritores de Associated Press Marina Villeneuve en Albany, Nueva York, y Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio, contribuyeron a este informe.