En esta foto de archivo del 29 de abril de 2020, el Secretario de Estado Mike Pompeo habla en una conferencia de prensa en el Departamento de Estado en Washington. Los líderes chinos “ocultaron intencionalmente la gravedad” de la pandemia del mundo a principios de enero, según un informe de 4 páginas del Departamento de Seguridad Nacional con fecha del 1 de mayo y obtenido por The Associated Press. La revelación se produce cuando la administración Trump intensificó sus críticas a China, y Pompeo dijo el domingo 3 de mayo que China ha sido responsable de la propagación de la enfermedad en el pasado y debe rendir cuentas por el estallido de la pandemia actual. (Foto AP / Andrew Harnik, archivo)

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WASHINGTON (AP) – Funcionarios estadounidenses creen que China ocultó el alcance del brote de coronavirus , y cuán contagiosa es la enfermedad, para abastecerse de los suministros médicos necesarios para responder, según muestran los documentos de inteligencia.

Los líderes chinos “ocultaron intencionalmente la gravedad” de la pandemia del mundo a principios de enero, según un informe de inteligencia de cuatro páginas del Departamento de Seguridad Nacional con fecha del 1 de mayo y obtenido por The Associated Press. La revelación se produce cuando la administración Trump intensificó sus críticas a China, y el secretario de Estado Mike Pompeo dijo el domingo que ese país fue responsable de la propagación de la enfermedad y debe rendir cuentas.

La retórica más aguda coincide con los críticos de la administración que dicen que la respuesta del gobierno al virus fue lenta e inadecuada. Los opositores políticos del presidente Donald Trump lo acusaron de arremeter contra China, un enemigo geopolítico pero crítico socio comercial de Estados Unidos, en un intento de desviar las críticas en su país.

No clasificado pero marcado “para uso oficial solamente”, el análisis del DHS establece que, si bien minimiza la gravedad del coronavirus, China aumentó las importaciones y disminuyó las exportaciones de suministros médicos. Intentó encubrirlo “negando que hubiera restricciones a la exportación y ofuscando y retrasando la provisión de sus datos comerciales”, señala el análisis.

El informe también dice que China demoró en informar a la Organización Mundial de la Salud que el coronavirus “fue un contagio” durante gran parte de enero para que pudiera ordenar suministros médicos del extranjero, y que sus importaciones de máscaras faciales, batas quirúrgicas y guantes aumentaron drásticamente.

Esas conclusiones se basan en la probabilidad del 95% de que los cambios de China en las importaciones y el comportamiento de las exportaciones no estuvieran dentro del rango normal, según el informe.

China informó a la OMS del brote el 31 de diciembre. Se contactó con los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. El 3 de enero e identificó públicamente al patógeno como un nuevo coronavirus el 8 de enero.

Las autoridades chinas silenciaron a los médicos que advirtieron sobre el virus desde el principio y minimizaron repetidamente la amenaza del brote. Sin embargo, muchos de los pasos en falso del gobierno chino parecen haberse debido a obstáculos burocráticos, controles estrictos sobre la información y funcionarios que dudan en informar malas noticias. No hay evidencia pública que sugiera que fue un complot intencional para comprar los suministros médicos del mundo.

En un tuit del domingo, el presidente pareció culpar a los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos por no aclarar antes cuán peligroso podría ser un posible brote de coronavirus. Trump ha estado a la defensiva sobre si no actuó después de recibir advertencias tempranas de funcionarios de inteligencia y otros sobre el coronavirus y su impacto potencial.

“La inteligencia acaba de informarme que estaba en lo correcto y que NO mencionaron el tema de CoronaVirus hasta finales de enero, justo antes de que yo prohibiera a China en los Estados Unidos”, escribió Trump sin citar detalles. “Además, solo hablaron del virus de una manera muy no amenazante, o de hecho”.

Trump había especulado previamente que China podría haber desatado el coronavirus debido a algún tipo de “error” horrible. Sus agencias de inteligencia dicen que todavía están examinando una noción presentada por el presidente y ayudantes de que la pandemia pudo haber resultado de un accidente en un laboratorio chino.

Hablando el domingo en ABC “This Week”, Pompeo dijo que no tenía motivos para creer que el virus se haya propagado deliberadamente. Pero agregó: “Recuerde, China tiene un historial de infectar al mundo, y ellos tienen un historial de funcionamiento de laboratorios de calidad inferior”.

“Estas no son las primeras veces que tenemos un mundo expuesto a virus como resultado de fallas en un laboratorio chino”, dijo Pompeo. “Y así, mientras la comunidad de inteligencia continúa haciendo su trabajo, deberían continuar haciéndolo y verificar para estar seguros, puedo decirles que hay una cantidad significativa de evidencia de que esto provino de ese laboratorio en Wuhan. “

El secretario de estado parecía referirse a brotes anteriores de virus respiratorios, como el SARS, que comenzaron en China. Pompeo repitió la misma afirmación horas después, a través de un tweet el domingo por la tarde.

El lunes, el periódico oficial Global Times de China dijo que Pompeo estaba haciendo “acusaciones infundadas” contra Beijing al sugerir que el coronavirus fue liberado de un laboratorio chino.

El tabloide populista publicado por el portavoz del Partido Comunista en el poder, People’s Daily, dijo que las afirmaciones eran un intento de motivación política para preservar la presidencia de Donald Trump y desviar la atención de los propios fracasos de la administración de EE. UU. Al tratar el brote.

“A medida que las campañas electorales presidenciales de EE. UU. Están en marcha, la administración Trump ha implementado una estrategia diseñada para desviar la atención de la incompetencia que ha demostrado en la lucha contra la pandemia”, dijo el periódico en un editorial.

El periódico ha convertido al principal diplomático estadounidense en un objetivo principal de sus ataques, en las últimas semanas describiéndolo como “despreciable” y de tener “malas intenciones” al culpar a China por haber causado la pandemia.

Si bien se cree que el virus se originó en la ciudad china central de Wuhan, la mayoría de los científicos dicen que probablemente se transmitió de los murciélagos a los humanos a través de un animal intermediario como el pangolín tipo armadillo. Eso ha puesto el foco en un mercado húmedo en la ciudad donde la vida silvestre se vendía como alimento.

Las teorías sobre una posible liberación humana se han centrado en el Instituto de Virología de Wuhan, que realizó investigaciones sobre la transmisión de patógenos de animales a personas.

Beijing ha rechazado repetidamente las acusaciones de Estados Unidos de que el brote fue culpa de China, señalando muchos pasos en falso cometidos por los funcionarios estadounidenses en su propia lucha contra el brote. El anuncio público de China el 20 de enero de que el virus era transmisible de persona a persona salió de los Estados Unidos casi dos meses para prepararse para la pandemia, durante la cual el gobierno de los Estados Unidos no pudo reforzar los suministros médicos y desplegó kits de pruebas defectuosos.