Un policía apunta un arma durante una protesta en Hong Kong, el domingo 25 de agosto de 2019. La policía de Hong Kong ha lanzado camiones de cañones de agua por primera vez en las protestas prodemocráticas de este verano. Los dos camiones avanzaron con los agentes antidisturbios el domingo por la noche mientras empujaban a los manifestantes a lo largo de una calle en el distrito periférico de Tsuen Wan. (Foto AP / Vincent Yu)

 

HONG KONG (AP una hora).-
—La policía de Hong Kong desenfundó sus armas el domingo por la noche después de que los manifestantes atacaron a los oficiales con palos y barras, y sacaron camiones de cañones de agua por primera vez, una escalada en las protestas de todo el verano que han sacudido al gobierno y los residentes de la ciudad.

El enfrentamiento principal del día tuvo lugar en una importante calle en el distrito periférico de Tsuen Wan después de una marcha de protesta que terminó en un parque cercano. Mientras una gran multitud se congregaba en el parque, un grupo de manifestantes de línea dura se apoderó de una calle principal, esparciendo postes de bambú en el pavimento y alineando barreras de tráfico y conos de color naranja y blanco para obstruir a la policía.

Después de izar banderas de advertencia, la policía usó gases lacrimógenos para tratar de dispersar a la multitud. Los manifestantes respondieron lanzando ladrillos y bombas de gasolina hacia la policía. El resultado fue una escena surrealista de pequeños incendios y ladrillos de pavimento dispersos en la calle entre los dos lados, nubes de gases lacrimógenos y luces láser verdes y azules apuntadas por los manifestantes a la policía.

Los manifestantes finalmente decidieron abandonar su posición. Dos camiones de cañones de agua y una falange de vehículos policiales con luces intermitentes se unieron a la policía antidisturbios a pie mientras avanzaban por la calle. Encontraron poca resistencia. Las imágenes de televisión mostraron un cañón de agua disparado una vez, pero tal vez más como prueba, ya que no pareció llegar a los manifestantes en retirada.

Los oficiales sacaron sus armas después de que los manifestantes los persiguieron por una calle con palos y barras, llamándolos “gángsters”. El locutor público RTHK dijo que uno de sus reporteros vio a un oficial uniformado disparar un tiro al cielo.

Algunos manifestantes dijeron que están recurriendo a la violencia porque el gobierno no ha respondido a sus manifestaciones pacíficas.

“La escalada que estás viendo ahora es solo un producto de la indiferencia de nuestro gobierno hacia la gente de Hong Kong”, dijo Rory Wong, quien estuvo en el choque después de la marcha.

Un residente del vecindario, Dong Wong, se quejó del gas lacrimógeno.

“Vivo en el piso 15 e incluso puedo olerlo en casa”, dijo. “Tengo cuatro perros, estornudando, estornudando todo el día. … Los manifestantes no hicieron nada, simplemente bloquearon el camino para protegerse “.

El domingo temprano, decenas de miles de manifestantes con paraguas marcharon bajo la lluvia. Muchos llenaron Tsuen Wan Park, el punto final de la manifestación, cantando: “Lucha por la libertad, apoya a Hong Kong”, informó el periódico South China Morning Post.

La marcha en los Nuevos Territorios de Hong Kong comenzó cerca de la estación de tren de Kwai Fong, que se ha convertido en un punto focal para los manifestantes después de que la policía usara gases lacrimógenos allí a principios de este mes. Se podía ver a la policía con equipo antidisturbios moviéndose en posición a lo largo de la ruta de marcha.

Los manifestantes han tomado las calles semiautónomas del territorio chino durante más de dos meses. Sus demandas incluyen elecciones democráticas y una investigación sobre el uso de la fuerza policial para sofocar las protestas.

Un grupo grande se enfrentó con la policía el sábado después de una marcha en el vecindario de Kowloon Bay, construyendo barricadas e incendiando las calles. La policía dijo que arrestó a 29 personas por varios delitos, incluida la reunión ilegal, la posesión de armas ofensivas y el asalto a agentes de policía.

Los enfrentamientos, aunque no fueron tan prolongados o violentos como algunos anteriores, terminaron una breve pausa en la violencia. Las protestas, que comenzaron a principios de junio, se habían vuelto en gran medida pacíficas el fin de semana anterior, después de semanas de escalada de violencia.

En la cercana Macao, otro territorio chino, un comité pro-Beijing eligió a un hombre de negocios como el próximo líder del centro de juego con poca controversia en torno al gobierno en Hong Kong.

Ho Iat-seng, sin oposición, sucederá al actual líder Chui Sai-on en diciembre. Cuando se le preguntó sobre las protestas en Hong Kong, Ho, de 62 años, dijo que eventualmente terminarían, como un gran tifón.

Los manifestantes en Hong Kong han exigido que el líder de la ciudad, Carrie Lam, también elegida por un comité pro-Beijing, renuncie, aunque esa demanda se ha convertido en un llamado más amplio a elecciones totalmente democráticas.

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Los periodistas de video de Associated Press, Yves Dam Van, Katie Tam y Johnson Lai, contribuyeron a este informe.