JUAN BARRETO / AFP a través de Getty Images.-

—Una transmisión de televisión del gobierno en Cuba esta semana instó a los ciudadanos a comer conejillos de indias y otros roedores, sugiriendo que la carne de roedor es más nutritiva y “sostenible” que la carne de cerdo o res, informaron medios cubanos el miércoles.

El Partido Comunista ha producido una importante escasez de alimentos en Cuba durante décadas, comenzando casi inmediatamente después de la Revolución Cubana en 1959. En los últimos años, el régimen de Castro ha culpado al presidente Donald Trump por la escasez de alimentos y la distribución fallida de las raciones exigidas por el gobierno. Si bien la administración Trump ha impuesto sanciones significativas al régimen en respuesta a la mayor frecuencia de violaciones de derechos humanos contra los disidentes prodemocracia en la era de Obama, estas sanciones se han dirigido a individuos de élite y corporaciones vinculadas al ejército, no a fuentes de alimentos para el general. población.

El Partido Comunista de Cuba ha silenciado sistemáticamente a los disidentes que han expuesto cómo La Habana es directamente responsable de la escasez de alimentos en el país, sobre todo el ecologista Dr. Ariel Ruiz Urquiola, arrestado después de usar un terreno en Pinar del Río para demostrar que un gobierno competente podría aumentar significativamente la producción de cultivos. Ruiz Urquiola ahora dice que los funcionarios comunistas lo infectaron con el VIH a propósito mientras estaba en prisión.

En un supuesto intento de promover la alimentación nutritiva el martes, una transmisión de noticias en Tele Mayabeque, una red controlada por el Partido Comunista, reveló que el régimen de Castro había organizado una reunión con chefs para diseñar comidas con carne de cuy. La transmisión también animó a los cubanos a “socializar la experiencia de criar el conejillo de indias” por toda la familia.

Funcionarios cubanos, explicó el reportero, buscaron promover los supuestos beneficios para la salud de comer roedores “para incorporar esta proteína animal a la mesa familiar”.

“Según los expertos, el contenido medio de proteínas [del cuy] es del 19 por ciento, superior al de la carne porcina y bovina. Su consumo es un claro aliado contra la anemia y la desnutrición ”, afirmó el reportero.

Para “elevar la cultura culinaria” en torno a comer roedores, detalla el informe, el gobierno pidió a un grupo de chefs cubanos que diseñaran nuevas comidas en torno al conejillo de indias como proteína central. Un chef señaló que diseñaron 11 platos, pero se les acabó el tiempo. Las ideas que quedaron en el piso de la sala de despiece incluyeron albóndigas de roedores y hamburguesas.

“Tal vez con dos conejillos de indias podamos hacer seis raciones de albóndigas para que luego tengas otra preparación que se pueda llevar a los hogares, a los restaurantes”, dijo el chef.

Los roedores, concluyó el informe, pueden representar “una forma sostenible de lograr la soberanía alimentaria”.

La cocina tradicional cubana, que sobrevive en gran parte en Estados Unidos, pero no en Cuba, se basa en gran medida en la carne de cerdo y de res como proteínas centrales. Asar un cerdo entero para alimentar a una familia, como en muchos países del Caribe e Hispanos, es una tradición para los cubanos que viven libremente en Nochebuena. Platos como la  ropa vieja (“ropa vieja“: carne desmenuzada en salsa de tomate) y las croquetas de jamón son fundamentales en la tradición cubana.

En la propia Cuba, muchos de estos platos se han convertido en un recuerdo. Las plagas alimenticias comenzaron a reemplazar los platos tradicionales en la década de 1960. Durante décadas, los cubanos utilizaron la  jutía , un roedor nativo del Caribe, para complementar las comidas, junto con las carnes de tortuga , gato y otras carnes que normalmente no se venden para el consumo. La práctica alcanzó su punto máximo en la década de 1990, conocida como el “período especial”, tras el colapso de la Unión Soviética.

Bajo la dirección de Miguel Díaz-Canel, técnicamente el presidente de la nación pero subordinado al dictador y secretario del Partido Comunista Raúl Castro, el Partido Comunista se ha vuelto más ruidoso para alentar el consumo de carnes extrañas para ocultar su incapacidad de adquirir carne de cerdo segura para comer, pollo o carne. El año pasado, el general “revolucionario” Guillermo García Frías se convirtió en objeto de indignación y burla popular luego de aparecer en la televisión estatal y alentar el consumo de  jutía, caimán y avestruz. Los avestruces no son nativos de Cuba y no tienen una presencia significativa allí, pero García afirmó que los huevos de avestruz eran abundantes y lo suficientemente grandes para alimentar a muchos, lo que los convierte en una fuente eficiente de proteínas.

Los medios estatales siguieron la sugerencia de García al publicar informes que afirman que otros artículos no comestibles podrían ayudar a complementar la escasa dieta cubana. En octubre de 2019, Radio Rebelde, un medio de propaganda estatal, recomendó que los cubanos comenzaran a comer cáscaras de plátano por su presunto contenido de potasio.

“El plátano o banano es una de las frutas más consumidas en el mundo”, afirmó Radio Rebelde. “Lo que quizás no sepas es que la cáscara es tan nutritiva como el interior: contiene hierro, potasio y vitaminas B, C, K y, por si fuera poco, también contiene buenas cantidades de manganeso, fibra, antioxidantes y cobre “.

El informe continuó afirmando que frotar una cáscara de plátano en la frente podría ayudar a calmar un dolor de cabeza.

“La cáscara de plátano contiene una buena cantidad de triptófano. Este aminoácido ayuda a promover la producción de serotonina, conocida como la ‘hormona de la felicidad’ ”, según el informe estatal. “Regula el estado de ánimo y si uno tiene niveles bajos, esto se traduce en mal humor, depresión e irritabilidad”.

El contexto de recomendar comer cáscaras de plátano duró tantos meses que los cubanos se quejaron -en algunos casos, incluso protestaron – por su falta de acceso a alimentos básicos como carne de pollo, huevos, harina y leche. Quienes sí lograron adquirir algo de carne se quejaron de que estaba claramente rancias, y eran vendidas a altas temperaturas y con un color verde desagradable. Algunos de los que lo comieron acudieron a las redes sociales para advertir que experimentaron una intoxicación alimentaria.

Los funcionarios cubanos, incluido Díaz-Canel, impusieron raciones de alimentos más estrictas después del fiasco de 2019 y culparon a  Trump por la acción. Algunos funcionarios adoptaron otro enfoque, apareciendo en los medios estatales para afirmar que los cubanos apoyaban y disfrutaban estar bajo estrictas raciones de alimentos.

Este año, los medios estatales aseguraron que la verdadera hambre y la escasez de alimentos no estaba ocurriendo en Cuba, sino en Estados Unidos, debido a que las corporaciones privadas eran legales allí.