Foto de archivo: Marihuana. La Comisión de Control de Cannabis de Massachusetts votó a favor de aceptar las recomendaciones de un grupo de trabajo que exploró la posibilidad de Licenciar sitios de consumo de marihuana social, como barras o cafés de cannabis, en Bay State.

 

Por BOB SALSBERG / BOSTON (AP)

—Si tiene al menos 21 años en Massachusetts, puede comprar legalmente marihuana recreativa en más de una docena de tiendas que abrieron en los últimos meses. Pero cuando se trata de usar esos productos, la ley dice que solo puede hacerlo de manera discreta y privada.

Eso podría cambiar.

La Comisión de Control de Cannabis del estado votó recientemente 3-2 para aceptar las recomendaciones de un grupo de trabajo que exploró la posibilidad de otorgar licencias a los sitios de consumo social para la marihuana, un movimiento que potencialmente abriría una nueva frontera para los negocios y consumidores de cannabis en Bay State.
El plan requiere un despliegue de prueba de dichos lugares en hasta una docena de comunidades de Massachusetts. Pero no busques cafés de cannabis al estilo de Amsterdam para surgir en un futuro próximo. Pasaron más de dos años después de que los votantes aprobaran una pregunta sobre la marihuana recreativa para la apertura de las primeras tiendas minoristas, y un despliegue total o incluso parcial de lugares de consumo social podría llevar fácilmente el mismo tiempo, si es que ocurre.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE EL PLAN?

Una mirada más cercana:
Las recomendaciones aprobadas por la comisión permiten una prueba de sitios de consumo social en 12 comunidades de voluntarios, incluidas cinco que participaron en el grupo de trabajo: Amherst, North Adams, Provincetown, Somerville y Springfield. Se elegirán hasta siete personas más que quieran participar.
Los reguladores estatales estarían autorizados a revisar las solicitudes y otorgar licencias en esas comunidades para establecimientos como los cafés de cannabis, donde la gente podría comprar y consumir marihuana en las instalaciones. El plan también prevé “licencias de anfitrión de eventos” para ciertas reuniones únicas, tal vez un concierto al aire libre.
Los municipios tendrían discreción sobre los tipos de licencias y cuántas se pueden otorgar.
Entre los “atributos principales” del programa piloto se encuentran las oportunidades para negocios propiedad de minorías y otros que hasta la fecha han sido excluidos de la industria legal de la marihuana.
Los datos recopilados durante el período de prueba determinarán si, y cuándo, se permitirían sitios de consumo social en otros lugares de Massachusetts.

¿CUÁLES SON LAS PREOCUPACIONES?

El grupo de trabajo identificó e intentó abordar varias inquietudes relacionadas con los sitios de consumo social, incluido el potencial de uso de marihuana para menores de edad, problemas de conducción y problemas de salud relacionados con el hábito de fumar.
Se requerirá que los licenciatarios tengan planes establecidos para garantizar que ninguna persona menor de 21 años ingrese a un área de consumo en el sitio. A los empleados de los establecimientos se les exigirá que completen una capacitación de “servidor responsable” que incluya orientación sobre la potencia del cannabis y los tiempos de absorción del THC para evitar la supervisión de los clientes.
Los establecimientos también necesitarían descubrir cómo determinar cuándo un cliente está demasiado impedido para conducir y tener un plan para ayudar a esos clientes a encontrar transporte alternativo. Esta parte es complicada porque actualmente no existe un estándar aprobado para el deterioro de la marihuana, y los efectos de algunos productos, especialmente los comestibles, tardan mucho más en aparecer que otros.
Según el plan del grupo de trabajo, fumar marihuana no se permitiría en los cafés de cannabis u otros establecimientos de interior, por razones de salud y seguridad. Se permitiría el vapeo en interiores, si el edificio cuenta con ventilación adecuada.

¿CUANDO PUEDE TODO ESTO COMENZAR?

Probablemente no en el corto plazo.
La comisión ha invitado al público a ofrecer comentarios sobre el plan, y las regulaciones finales deberían redactarse y aprobarse.
La Legislatura también debe proporcionar al menos una aprobación tácita para el plan. El secretario de Estado William Galvin ha determinado que la ley de marihuana actual del estado no proporciona un mecanismo para que los votantes de una ciudad o pueblo consideren si se debe permitir el consumo en el sitio en sus comunidades.
Los proyectos de ley para lograr eso se han presentado en la Cámara de Representantes y el Senado, pero no se ha programado una audiencia pública y no parece estar entre las prioridades actuales para los legisladores.
El gobernador republicano Charlie Baker, quien sería llamado a firmar cualquier legislación de este tipo, ha sido muy escéptico con respecto a los cafés de cannabis, pero no los ha descartado en el futuro.

¿QUÉ HAN OTROS ESTADOS DE MARIHUANA?

Casi todos los estados de los EE. UU. Con marihuana recreativa legal han lidiado con la cuestión del uso social, con resultados diferentes.
El grupo de trabajo dijo que examinó las reglas en otros estados, incluida la ley recientemente aprobada de Alaska que permite el uso de ollas en áreas designadas dentro de algunas tiendas que lo venden.
San Francisco y algunas otras comunidades de California se han mudado para permitir salones de ollas, y el Consejo de la Ciudad de Las Vegas aprobó un plan a principios de este mes para autorizar lugares en la ciudad, aunque no en los casinos.
El año pasado, el entonces gobernador de Colorado John Hickenlooper vetó un proyecto de ley para permitir a los minoristas de marihuana crear las llamadas salas de degustación.
SM.

P.D. : Publicación original en inglés por Associated Press News -como se              nuestra en el sidebar. Se reproduce en español por su importancia para                      los lectores que no manejan el idioma original.