(Foto cortesía AP / Carolyn Kaster)

 

Por DARLENE SUPERVILLE
y ROBERT BURNS / WASHINGTON (AP) – hace 54 minutos.-
—Un buque de guerra estadounidense destruyó el jueves un avión no tripulado iraní en el Estrecho de Ormuz después de que amenazó a la nave, dijo el presidente Donald Trump. El incidente marcó una nueva escalada de tensiones entre los países menos de un mes después de que Irán derribó un avión no tripulado estadounidense y Trump estuvo a punto de tomar represalias con un ataque militar.
En comentarios en la Casa Blanca, Trump culpó a Irán por una acción “provocativa y hostil” y dijo que Estados Unidos respondió en defensa propia.
Dijo que el USS Boxer, un barco de asalto anfibio de la Marina, tomó medidas defensivas después de que la aeronave iraní se cerró a menos de 1,000 yardas del barco e ignoró varias llamadas para retirarse.
“Los Estados Unidos se reservan el derecho de defender a nuestro personal, instalaciones e intereses y exhorta a todas las naciones a condenar los intentos de Irán de perturbar la libertad de navegación y el comercio mundial”, dijo Trump.
El Pentágono dijo que el incidente ocurrió a las 10 am hora local del jueves en aguas internacionales mientras el Boxer estaba en tránsito por el canal para ingresar al Golfo Pérsico.
“Un sistema aéreo no tripulado de ala fija se acercó a Boxer y se cerró dentro de un rango amenazante”, dijo el portavoz del Pentágono, Jonathan Hoffman, en una declaración escrita. “El barco tomó medidas defensivas contra los UAS para garantizar la seguridad del barco y su tripulación”.
Fue el último de una serie de movimientos de Estados Unidos e Irán que los acercaron al conflicto armado desde principios de mayo, cuando Washington acusó a Teherán de amenazar a las fuerzas e intereses estadounidenses en Irak y en el Golfo. En respuesta, EEUU aceleró el despliegue de un grupo de ataque de portaaviones en el Mar Arábigo y desplegó cuatro bombarderos de largo alcance B-52 en el estado del Golfo de Qatar. También ha desplegado baterías de misiles de defensa aérea Patriot adicionales en la región del Golfo desde entonces.
Poco después de que Irán derribara un avión no tripulado de la Armada de los EEUU. El 20 de junio, Trump ordenó un ataque militar en represalia, pero lo suspendió en el último momento y dijo que el riesgo de víctimas era desproporcionado con el derribo de Irán, que no costó ninguna vida en Estados Unidos.
Irán afirmó que el avión no tripulado estadounidense violó su espacio aéreo; El Pentágono negó esto.
El ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, dijo el jueves que Irán y Estados Unidos estaban a “pocos minutos de una guerra” luego de que Irán derribó al avión estadounidense. Habló con los medios de comunicación estadounidenses en el marco de una visita a las Naciones Unidas.
El jueves temprano, Irán dijo que su Guardia Revolucionaria se apoderó de un petrolero extranjero y su tripulación de 12 personas para sacar el contrabando de combustible del país, y horas más tarde publicó un video que mostraba que el barco era un barco con sede en los Emiratos Árabes Unidos que había desaparecido en aguas iraníes sobre el fin de semana.
El anuncio aclaró el destino de la nave desaparecida, pero planteó una serie de otras preguntas y aumentó las preocupaciones sobre el flujo libre de tráfico en el Estrecho de Ormuz, una de las rutas de transporte de petróleo más críticas del mundo. Una quinta parte de las exportaciones mundiales de crudo pasa por el estrecho.
___
El escritor de The Associated Press Ian Phillips en Nueva York contribuyó a este informe.-