El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, da su visto bueno al abandonar la cámara del Senado en Capitol Hill, Washington, el miércoles 25 de marzo de 2020, donde se llegó a un acuerdo sobre un proyecto de ley sobre coronavirus. Se espera que el proyecto de ley de estímulo de 2 billones de dólares se vote en el Senado el miércoles. (Foto AP / Andrew Harnik).-

 

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WASHINGTON (AP) – Los líderes de la Casa Blanca y el Senado anunciaron el miércoles un acuerdo sobre un proyecto de ley de emergencia incomparable de $ 2 billones para apresurar la ayuda a las empresas, los trabajadores y un sistema de atención médica azotado por la pandemia de coronavirus .

Es el proyecto de ley de rescate económico más grande de la historia. El paquete está pensado como un parche de semanas o meses para una economía en espiral hacia una recesión o algo peor, y una nación que enfrenta un número sombrío por una infección que mató a casi 20,000 personas en todo el mundo.

Subrayando la magnitud del esfuerzo, el proyecto de ley financia una respuesta con una etiqueta de precio que es la mitad del tamaño del presupuesto federal anual de $ 4 billones.

“Una pelea ha llegado a nuestras costas”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell. “No lo buscamos, no lo queríamos, pero ahora lo vamos a ganar”.

“Gran ayuda, ayuda rápida, está en camino”, dijo el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer.

Dijeron que se esperaba la aprobación de la legislación en el Senado liderado por los republicanos para el final del día.

Eso dejaría la aprobación final del Congreso a la Cámara controlada por los demócratas. En una declaración escrita, la presidenta Nancy Pelosi, demócrata de California, dijo que el acuerdo bipartidista “nos lleva muy lejos para satisfacer las necesidades del pueblo estadounidense”, pero no llegó a respaldarlo por completo.

“Los demócratas de la Cámara ahora revisarán las disposiciones finales y el texto legislativo del acuerdo para determinar un curso de acción”, dijo.

Los miembros de la Cámara están dispersos por todo el país y el calendario de votos en esa cámara no está claro.

Los líderes demócratas y republicanos de la Cámara de Representantes han esperado despejar la medida para la firma del presidente Donald Trump mediante un voto de voz sin tener que llamar a los legisladores a Washington. Pero eso puede resultar desafiante, ya que seguramente algunos conservadores se opondrán al proyecto de ley por su costo y alcance. Los liberales ardientes también estaban inquietos.

El ayudante de la Casa Blanca, Eric Ueland, anunció el acuerdo en un pasillo del Capitolio el miércoles, poco después de la medianoche, y culminó los días de regateo y presión cada vez más intensos. Se debe completar la redacción de algunas piezas finales del acuerdo.

La extensa medida de más de 500 páginas es el tercer proyecto de ley de respuesta al coronavirus producido por el Congreso y, con mucho, el más grande. Se basa en los esfuerzos centrados en las vacunas y la respuesta de emergencia, las bajas médicas familiares y por enfermedad para los trabajadores y la ayuda alimentaria.

Daría pagos directos a la mayoría de los estadounidenses, ampliaría los beneficios de desempleo y proporcionaría un programa de $ 367 mil millones para que las pequeñas empresas sigan haciendo nóminas mientras los trabajadores se ven obligados a quedarse en casa .

Uno de los últimos problemas para cerrar se refería a $ 500 mil millones para préstamos garantizados y subsidiados a industrias más grandes, incluida una pelea por la generosidad de ser con las aerolíneas. Los hospitales también recibirían una ayuda significativa.

McConnell, un negociador clave, dijo que el paquete “apresurará nuevos recursos en las líneas del frente de la lucha por el cuidado de la salud de nuestra nación. E inyectará billones de dólares en efectivo a la economía lo más rápido posible para ayudar a los trabajadores, familias, pequeñas empresas e industrias estadounidenses a superar esta interrupción y emerger del otro lado listos para dispararse ”.

Cinco días de arduas conversaciones produjeron el proyecto de ley, creando tensiones entre los principales líderes del Congreso, quienes se encargaron de atender a la política del partido mientras maniobraban y luchaban por elaborar la legislación. Pero el fracaso nunca fue una opción, lo que permitió a ambas partes marcar grandes victorias.

El paquete otorgaría pagos directos únicos a los estadounidenses: $ 1,200 por adulto que ganan hasta $ 75,000 al año, y $ 2,400 a una pareja casada que gana hasta $ 150,000, con pagos de $ 500 por niño.

Durante las conversaciones por insistencia de Schumer, creció una gran cantidad de dinero en efectivo para los hospitales que esperaban una avalancha de pacientes con COVID-19. Los republicanos presionaron por decenas de miles de millones de dólares para recibir ayuda adicional a través de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, la principal agencia federal para desastres.

Los demócratas dijeron que el paquete ayudaría a reemplazar los salarios de los trabajadores despedidos durante cuatro meses, en lugar de los tres meses propuestos por primera vez. Los trabajadores suspendidos obtendrían cualquier cantidad que un estado generalmente proporciona para el desempleo, más un complemento de $ 600 por semana, con trabajadores de conciertos como los conductores de Uber cubiertos por primera vez.

Schumer dijo que las empresas controladas por miembros del Congreso y altos funcionarios de la administración, incluidos Trump y sus familiares inmediatos, no serían elegibles para la asistencia comercial del proyecto de ley.

El demócrata de Nueva York envió de inmediato una lista de victorias negociadoras para los sistemas de tránsito, hospitales y gobiernos estatales hambrientos de efectivo que se consolidaron después de que los demócratas bloquearon la medida en los votos celebrados el domingo y el lunes para maniobrar por tales ganancias.

Los republicanos obtuvieron la inclusión de un crédito fiscal de “retención de empleados” que se estima que proporciona $ 50 mil millones a las empresas que retienen a los empleados en la nómina y cubren el 50% de los salarios de los trabajadores. Las empresas también podrían diferir el pago del impuesto sobre la nómina del Seguro Social del 6.2%.

También se disparó un paquete complementario de apropiaciones, que pasó de ser una propuesta de la Casa Blanca de $ 46 mil millones a más de $ 300 mil millones, lo que eclipsa los desastres anteriores, incluidos el huracán Katrina y la súper tormenta Sandy.

Para proporcionar transparencia, se espera que el paquete cree un nuevo inspector general y una junta de supervisión para los dólares corporativos, como se hizo durante el rescate bancario de 2008, dijeron las autoridades.

Europa está promulgando sus propios paquetes de recuperación económica, con enormes cantidades de garantías de crédito, gasto público y otro tipo de apoyo.

Solo Alemania, la mayor economía de Europa, acordó comprometer más de 1 billón de euros ($ 1,1 billones) en estímulo fiscal y apoyo, aproximadamente el 30 por ciento de la producción anual total de esa nación.

Francia, España e Italia han lanzado programas similares. La Unión Europea ha suspendido los límites que impone a los préstamos y déficits de los países miembros, lo que les permite gastar más.

Algunos de los estímulos fiscales de Europa se activan automáticamente sin ninguna nueva legislación debido a las redes de seguridad social que son más amplias que en los EE. UU.

En la Casa Blanca el martes, incluso cuando la crisis de salud pública se profundizó, el presidente Donald Trump expresó su entusiasmo por empujar a muchas personas a volver al trabajo en las próximas semanas y ofreció una perspectiva, basada más en la esperanza que en la ciencia, de que el país podría regresar. a la normalidad en menos de un mes.

Los profesionales médicos dicen que el distanciamiento social debe intensificarse, no relajarse, para frenar la propagación de infecciones.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

En los Estados Unidos, más de 55,000 personas se han enfermado y más de 800 han muerto.

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Los escritores de The Associated Press, Lolita C. Baldor, Zeke Miller, Mary Clare Jalonick, Ricardo Alonso-Zaldivar, Alan Fram y Padmananda Rama contribuyeron a este informe.